在海洋最黑暗的深处首次看到外星物种

潜伏在海底的一系列新物种恰恰说明了这个陌生世界的陌生程度是。

克拉里昂-克利珀顿时间表在墨西哥和夏威夷之间的太平洋上,海洋科学家发现了人类从未见过的动物:在深海的永久黑暗中过着截然不同的生活的生物。

“这些地区是地球上探索最少的地区。据估计,生活在这里的动物物种中只有十分之一被科学描述过。海洋生态学家托马斯·达尔格伦(Thomas Dahlgren)说瑞典哥德堡大学。

“这是研究人员可以像18世纪一样参与发现新物种和生态系统的极少数案例之一。这非常令人兴奋。

在深海中发现的怪异玻璃海绵。(SMARTEX项目,NERC/smartexccz.org)

在一定深度以下,海洋对人类变得极度敌对。水的重量会产生破碎压力;阳光无法穿透水面,导致永久黑暗;温度很冷,只比冰点高几度。但是,在人类无法到达的地方,我们的技术可以。

一个国际研究团队合作研究英国国家海洋学中心的海底采矿和对经验影响的复原力(SMARTEX公司)任务将遥控飞行器(ROV)送往克拉里昂-克利珀顿区3,500至5,500米(11,480至18,045英尺)的深度。

滤食性海葵张开以接收海洋雪。(SMARTEX/NHM/NOC)

那里的生活并不容易。对于食物,生活在深海海底的大多数生物都依赖于从较高的海洋地层中倾泻而下的有机物,这种现象被称为海洋雪,以及偶尔的赏金鲸鱼坠落.

因此,那里的大部分生命似乎都被降级为过滤器和沉积物喂食者:可以充分利用这种稀缺食物供应的动物。

探险中最壮观的发现之一是一只透明的海参,绰号为unicumber,属于该家族Elpidiidae 鲈鱼科.

“unicumber”。(SMARTEX/NHM/NOC)

在上图中,使用ROV捕获,动物的消化道清晰可见,完全来自它在海底的觅食。它还有一条长长的、不寻常的尾巴,可能用于游泳。

“这些海参是这次探险中发现的最大的动物之一,”Dahlgren解释道.

“它们充当海底真空吸尘器,专门寻找通过最少胃的沉积物。

Clarion-Clipperton Zone玻璃海绵。(SMARTEX项目,NERC/smartexccz.org)

其他生物包括精致的玻璃海绵,杯形过滤器馈线拥有地球上已知最长的动物寿命,可达15,000年;一个塔奈德甲壳类动物身体很长,几乎像一条蠕虫;海星、珊瑚和海葵;还有一只壮观的芭比粉色海猪。

海猪是深海海参的一种,也属于Elpidiidae科。它们丰满而浮肿,通常是粉红色的,它们用可爱的粗短小腿四处走动。

芭比娃娃海猪,正如它的绰号一样,属于安培丽娜属。它是一种特别鲜艳的粉红色,腿的末端有精致的小脚。

芭比娃娃海猪。(SMARTEX/NHM/NOC)

科学家们将努力更多地了解所有这些神奇的生物,但我们已经知道一件事:海洋底部生命的多样性需要更多的关注和更多的保护。

研究人员探索的克拉里昂-克利珀顿区区域用于深海采矿,这可能对海洋栖息地产生毁灭性影响。

“食物的缺乏导致个体生活得很远,但该地区的物种丰富度却高得惊人。我们看到这些地区的动物之间有许多令人兴奋的特殊适应。达尔格伦说.

“我们需要更多地了解这种环境,以便能够保护生活在这里的物种。今天,这些海洋区域中有30%受到保护,我们需要知道这是否足以确保这些物种不会面临灭绝的风险。

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