玛雅人用迷幻植物的仪式祝福他们的球场

体育狂热者倾向于将他们最喜欢的游戏视为神圣的东西,这已经不是什么秘密了,但一项新发现表明,古代玛雅人将其提升到了一个全新的水平。

在广场的铺砌地板下,该广场被确定为法院玛雅球赛,考古学家已经确定了用于仪式的植物。这些植物具有药用价值,并与宗教用途有关——包括一种具有已知致幻作用的植物,其用途以前在玛雅环境中从未见过。

来自美国、加拿大和墨西哥的一组考古学家说,这一发现很可能来自建造期间宫廷的仪式祝福,这是一种确保善意和好运的仪式祭品。

“当他们建造一座新建筑时,他们请求众神的善意来保护居住在其中的人们,”考古学家大卫·伦茨(David Lentz)说辛辛那提大学,该论文的第一作者。“有些人称其为'灵魂仪式',以获得神灵的祝福并安抚神灵。”

这一发现是在Yaxnohcah发现的,Yaxnohcah是一座古老的玛雅城市,从大约开始蓬勃发展公元前 1,000 年至公元 200 年,在现在的墨西哥坎佩切。在那里,挖掘发现了一个突出的广场,考古学家确定这是一个球场。

球场墙壁上的一个篮筐,橡胶球被抛过以得分。(Kåre Thor Olsen/维基共享资源, CC BY-SA 2.5)

球类运动是玛雅社会非常重要的一部分。这不仅仅是运动,我们今天体验它的方式;球赛是一种宗教行为,一个崇敬玛雅诸神和英雄,重申了他们对神灵的忠诚,有时甚至包括牺牲重要俘虏比赛结束后。

“我们今天认为球场是一个娱乐场所。对于古代玛雅人来说,情况并非如此。伦茨 说.“球场占据了礼仪中心的黄金地段。它们是这座城市的基本组成部分。

Yaxnohcah 球场是在一个名为 Helena 建筑群的石头平台上发现的,在大约 2,000 年前添加球场之前,该建筑群已经站立并使用了一段时间。当对此类平台进行添加时,通常会提供祭品来祝福网站和改建。

研究人员在现场进行实地考察时,发现了埋藏在四层铺砌石头下的有机物痕迹,因此自法院建造以来一直相对保存完好。仅仅通过观察来判断降解物质中含有什么是不可能的,但对古代DNA进行测序的技术足以胜任这项任务。

当研究人员研究沉积物时,他们发现了来自植物的高浓度物质,这些物质对玛雅人很重要。

海伦娜建筑群的地图。H7是球场最西端的结构;蓝点代表挖掘发生的地方。(Lentz 等人,PLOS 一号, 2024)

研究人员发现,在大约15种植物中Ipomoea corymbosa(Xtabentun在玛雅语中),一种类似于牵牛花的攀缘开花藤本植物,具有致幻特性。他们还发现了辣椒或辣椒sp. (集成电路在玛雅语中),用于医疗和烹饪目的;三叶豌豆(乔尔),一棵树的叶子被用来包裹成捆的食物树皮,用来制作篮子的麻线;和杉木 Oxandra lanceolata(奇尔卡维特),另一种药用植物。

“我认为,这四种对玛雅人具有已知文化重要性的植物是在浓缩样本中发现的,这一事实告诉我们,这是在这个平台上有意和有目的的收集,”植物学家埃里克·特佩(Eric Tepe)解释道辛辛那提大学。

平台下方植物的浓度表明它们被捆绑在一起。jool DNA的存在可能意味着其余的植物要么被包裹在它的叶子中,要么被包裹在用树皮编织的篮子里。

仪式究竟意味着什么尚不得而知。它可能与治疗有关,或者与从家庭空间到仪式空间的转变有关。似乎很清楚的是,发生了一场与球场直接相关的仪式,祭祀了对玛雅人具有深远意义的植物。

“正如我们所看到的,众所周知,玛雅人将治疗束放在地板下,作为抵御疾病外部原因的保护措施,”研究人员在他们的论文中写道.

“然而,一种更强烈的可能性是,这是灵魂或固定地球仪式的一部分,旨在以一种方式祭祀神灵,以确保他们在与新建的仪式球场空间相关的后续活动中得到祝福。”

该团队的研究已发表在PLOS 一号.

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