核聚变即将到来,但我们准备好应对它可能引发的问题了吗?

利用能源来源核聚变– 位于原子内的原子核的结合可能有助于向脱碳的全球能源系统转变。

作为问题气候变化随着能源安全日益凸显,核聚变等看似“清洁”、“丰富”和“安全”的能源前景越来越吸引人。

作为回应,核聚变行业正在增长迅速融合的比喻是“30年后,永远都是”随着该技术超出其实验阶段,它开始失去可信度。

但是,围绕一个看似理想的社会挑战解决方案进行炒作太容易了——我认为,聚变能的实现可能会与其提议解决的问题产生紧张关系。

将这种炒作置于背景中,并探索可能出现这些紧张局势的领域,对于确保技术以合乎道德的方式发展至关重要,如果证明可行,可以提供净社会效益。

零碳、低浪费、可靠且相对安全的能源(如核聚变)的吸引力是不言而喻的。它的背景是不断增长的全球能源需求在气候变化的背景下。这一切都需要向清洁能源系统过渡。

人们普遍认为,聚变能能够填补现有能源的缺口。例如,它将规避可再生能源的间歇性,鉴于太阳能和风能的供应是不可预测的,因为它依赖于天气。核聚变还避免了长寿命的放射性废物、安全问题和公众对常规核能的担忧裂变权力。这将有助于减轻化石燃料的碳成本和温室气体排放。

聚变能源也可能安抚能源安全问题,因为其一些关键资源丰富。例如,某些聚变过程中使用的氘燃料可以是易于从海水中提取.这将减少对进口的依赖,并使各国免受全球市场冲击的影响。

但这些好处可能掩盖了围绕技术发展的更深层次的道德问题以及一些潜在的不利影响。也许这种紧张关系最明显的例子之一就是环境的可持续性。这尤其适用于与减缓气候变化和减少温室气体排放的关联。

气候变化是一个适合于“技术修复”方法的问题——换句话说,因为我们认为我们可以依赖,所以避免对我们的行为做出重要改变可能很诱人解决一切问题的技术.这被称为“缓解阻碍”论点.

将温室气体排放量与能源需求相等也引发了公正和公平的问题。某些地区(主要是全球南方)的能源需求正在增长,这些地区已经贡献最少到当前的气候危机。然而,核聚变计划绝大多数是以核聚变为基础的在全球北方.因此,如果核聚变被证明是可行的,那些能够获得这种变革性技术的人不一定是最需要它的人。

气候变化是一项全球性挑战,因此任何提出的解决方案都必须考虑到全球影响。如果我们要应对气候挑战,就必须努力认识到发展的背景,并在部署核聚变时纳入全球不平等的考虑因素。

在用于聚变能的材料中也可以找到类似的担忧。这些包括关键矿物,包括锂、钨和钴。这些矿物的提取和加工会排放温室气体。在某些情况下,提取操作是位于土著人民的土地上或附近.这些材料的供应链深陷地缘政治紧张局势之中,联盟、合作、竞争和垄断的可能性正在形成。

例如,用于处理聚变反应堆的锂。该元素不仅对环境有害且有毒,而且具有依赖性主要依靠中国生产.

聚变能的加速步伐增加了忽视这些潜在危害的风险。但是,我想说这不是我们需要进行道德刹车的情况,而是需要换档。解决这些潜在的道德紧张问题需要在整个开发过程中进行系统的思考,从思考设计决策和材料选择的影响,到公平的部署策略和知识共享。

能源获取是人类福祉和发展的基础,而能源系统作为一个整体具有深远的社会影响。如果不能公开参与这一领域新兴技术的社会和道德挑战,往好了说是不负责任的,往坏了说是有害的。当核聚变技术的影响可能使其旨在解决的确切挑战更加复杂时,情况尤其如此。

苏菲·科根,政治与环境博士候选人,约克大学

本文重新发表自对话根据知识共享许可。阅读原文.

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