几千年后,这些神秘的物体仍然困扰着科学家

考古学家经常被描述为”难倒“或”莫名其妙“通过他们的发现。但是,实际上,专家们对大多数历史物品的创作目的有很好的了解。

但这条规则也有一些例外。

以下列表是一些有趣的神秘物品。它们是一个很好的例子,说明为什么挖掘过去仍然对专业人士和公众都非常着迷。

1.新石器时代的石球

精心雕刻的石球主要在苏格兰发现,可追溯到新石器时代晚期(约公元前 3200-2500 年)就是这样一个谜团。

已发现超过 425 个球。它们通常有板球那么大,由各种各样的石头制成。它们的表面被雕刻成凸起的圆形圆盘,有时带有深切口,以高浮雕的形式定义旋钮和裂片。

装饰采用螺旋形或同心形的形式,与那个时代的陶器和纪念性石头上的装饰相呼应。

三个苏格兰的例子,在格拉斯哥的Kelvingrove美术馆和博物馆。(Johnbod/维基共享资源,CC BY-SA系列)

有些是在墓葬中发现的,有些是在定居点中发现的。它们很少(如果有的话)完全相同,而且大多数都是单独发现的,所以似乎不是一组的一部分。有些人似乎在他们的一生中被严重对待。

这些石球的最初用途一直是许多争论的根源,可以追溯到他们的最早的发现在19世纪。许多是偶然发现的,或者在艺术收藏中几乎没有出处的流传,在考古背景下很少被发现。

他们是兵器为了威慑捕食者和害虫?战争武器?玩具?或者也许是测量重量、家居装饰品、助记符设备,用于移动巨石的滚珠轴承还是纱线的支架?答案仍然没有找到。

2. 罗马十二面体

这些有趣的物体最近成为头条新闻,一项新发现来自诺顿迪士尼在林肯郡提示很多讨论至于它们的功能。

在Tongeren发现的罗马青铜十二面体。(高卢罗马博物馆)

十二面体的历史可以追溯到英国的罗马时期(公元 43-410 年)。在前罗马帝国的西北部省份发现了大约 130 个,每个都由铜合金精心制作而成。

这些物体在古代艺术或文学中没有已知的表现形式。它们不符合标准尺寸,很少显示可能暗示其用途的使用磨损。虽然扶手椅专家会告诉你,他们的奶奶用过一把扶手椅针织手套,考古学家尚未决定其预期用途。

3.新石器时代的粉笔鼓

1889 年,在约克郡北部福克顿的一个儿童坟墓中发现了三个雕刻的粉笔圆柱体。这Folkton 粉笔鼓有几何装饰,看起来像是眼睛、鼻子和眉毛。

第四个未装饰的鼓被发现西萨塞克斯郡的Lavant在这一年里 1993.另一个非常华丽的例子是在伯顿艾格尼丝(Burton Agnes)出土2015年在东约克郡。

伯顿·艾格尼丝(Burton Agnes)鼓与粉笔球,骨针和三个孩子的遗骸一起埋葬,其中一个可以追溯到公元前3005-2890年。

在大英博物馆展出的福克顿鼓。(Jononmac46/维基共享资源,CC BY-SA系列)

鼓上的图案是美学传统的一部分,也存在于新石器时代的石球上。尽管它们的名字叫粉笔鼓,但不太可能作为乐器演奏,也不会出现与打击乐使用相关的磨损。

一些研究人员将他们的周长与标准化测量被称为“长脚”的长度。有些人认为它们是石头上对易腐烂容器的引用,例如带盖的木罐或篮子。

其他人则试图将几何标记与天文观测联系起来。但他们出现在精心埋葬的儿童的坟墓中似乎暗示了一个更敏感的解释。

4.青铜时代的“锁环”

青铜时代是一个非凡的黄金加工时代。高度装饰性的个人装饰品由金片和金属丝制成。这些小的半环形(开放)环可以追溯到青铜时代晚期(约公元前 1000-800 年),分布于爱尔兰、英国和法国部分地区。

经常出土匹配对,它们可以是素色的,也可以是精致的几何雕刻。

在英国拉特兰发现的锁环。(科尔切斯特和伊普斯维奇博物馆服务,CC BY-SA系列)

最近的解释表明,它们可能是鼻环、耳环或发饰.这些解释都不是非常令人满意的,因为它们设计的各种元素会使戒指难以佩戴或佩戴不舒服。

我们需要的是背景——就像最近在Boncuklu Tarla,土耳其,在头骨附近发现的带有面部首饰的墓葬。

5. 罗马-英国化妆品研磨机

化妆品研磨机是小型铜合金套件,由两部分组成。一半是“研钵”(一个长而弯曲的凹槽容器),另一半是“杵”(棒状和尖头,或拱成“摇杆”形状)。它们通常具有用于悬架和人形或动物形状端子的环。

水鸟和牛科动物是常见的装饰图案,也出现在其他罗马-英国容器上,如杯子和水桶。某些布景中的象征意义促使人们将其与生育能力联系起来。

化妆品套装通常是英国的,在欧洲大陆很少见。它们的历史可以追溯到铁器时代晚期到罗马早期(约公元前 100-200 年),分布在整个景观中。

在诺福克郡霍克沃尔德发现的化妆品研磨机。(大英博物馆的受托人,CC BY-NC系列)

使用磨损分析表明,这些物体是通过横向磨削作用摩擦在一起的。它们可能已被平面大理石调色板在整个罗马帝国使用,尽管它们以根本不同的方式工作,使用金属勺或石器以圆周运动将成分混合在一起。

这里的奥秘不在于功能,而在于正在准备什么物质。建议包括药物、壮阳药、化妆品和麻醉剂。研钵的内容物从未被成功分析过。

在这个场合,业余发现者可以对考古学家有很大帮助,他们抵制了清洁化妆品砂浆的冲动,而是将它们带到前进行检查。

娜塔莎·哈洛,古典与考古学系荣誉研究员,University of Nottingham

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