《Nano Research》编辑关于英文写作的建议

2018-11-19

本文作者多年从事国际英文科技期刊的编辑工作,阅读、编辑过大量的科技论文稿件,也曾见过许多研究工作十分优秀但因写作质量不过关而导致文章被拒稿的情况。为了帮助研究生提高英语科技论文写作水平,这里从期刊编辑的角度对英文科技论文写作要点进行分析,特别是针对研究生作者经常遇到的一些问题进行探讨并提出改进方法。  

1.文章标题的选择

大部分科技论文的读者没有时间逐篇细读文章,他们大多时候仅仅浏览一下标题就决定是否继续花时间进行深入阅读。因此标题的意思越明确,关键词越突出就越能吸引相关领域的研究人员进行阅读。在可能的情况下,应将文章的观点和结论在标题里展示出来,而不是仅仅宽泛描述研究领域。有许多重要研究的文章标题都是直接将观点甚至实验设计写在标题中。

2.摘要部分

论文的摘要部分需要包含四个基本要素:研究背景及目的、实验方法、实验结果、研究结论。不少研究生在写作时会遗漏某些内容,甚至会写出既无研究背景也无研究结论的摘要,这将给编辑和审稿人带来麻烦。

由于以上原因,目前一些期刊要求作者提交结构性的摘要,即摘要的四个基本要素各自成为独立的段落,每个段落都以小标题来开头。虽然这类摘要比传统的摘要篇幅长,格式也比较固定,但是结构性的摘要可以准确有效地向读者传达信息,作者也不会遗漏任何内容。

还有一点需要注意的是,由于摘要会被单独出版,所以应该尽量避免使用缩写词汇和引用文献。如果在摘要中确实需要使用缩写或引文,那么需要给出缩写的全称以及完整的引文信息。

3.引言部分

合格的论文引言一般包括两个部分:本研究工作所要解决的问题以及研究使用的技术方案。撰写这两部分时都要使用较为简短的描述性语句,要避免啰嗦、直奔主题。

由于期刊的版面有限,论文应该将主要篇幅放在结果与讨论部分。引言过长会使读者失去耐心,因此建议引言部分的篇幅最好不要超过300字。某些研究领域的科技论文也许需要较长篇幅的引言,那么在撰写论文之前研究生作者需要察看相关杂志的最新作者须知中关于引言部分的规定。还有一项必须注意的是,如果这篇文章中的某些研究结果曾经被发表过(以摘要形式出版例外),那么作者需要在引言结尾处进行说明。

4.方法部分

研究生作者需要按照实验操作的真实顺序来撰写实验方法部分,这样读者比较容易理解研究的操作过程。

如果此方法已经被发表过,那么在给出实验的大致步骤的同时,研究生作者需要列出相应的参考文献。而其他情况下作者必须描写清楚实验方法的主要步骤,以便其他研究人员可以根据作者的描述重复操作。对于首次撰写科技论文的研究生来说,普遍存在的问题不是信息量太少而是内容过于冗长,而其中很多描述对读者并没有帮助。通常情况下,刚开始进行科技论文写作的研究生很难把握这个平衡,因此建议请教一些经验丰富的老师帮忙修改并删除冗余的实验细节。

5.实验结果部分

在描述实验结果时,研究生作者经常犯的错误是重复描述。通常情况下表格和插图可以用来全面展示实验结果的细节。因此对于读者通过阅读插图和表格就可以获取的信息,需要注意避免将这些内容再次写在文字里。文字部分一般是用来着重强调那些关键的科研结果,而这些研究结果在文字部分的先后顺序也需要按照它们的重要性从高到低进行排序。当文字部分涉及到表格或插图中的内容时,在文字中陈述其主要观点就足够了。

还有一个写作中经常出现的错误就是遗漏对照实验的描述。如果对照实验结果的描述过少,那么审稿人将无法判断实验的准确性与可靠性,有可能导致论文被拒。有关对照实验的结果,作者应该像对待其它实验那样进行详尽的描述。实验中出现的副产物、副作用或伴随实验出现的副效应,也应谨慎对待、如实说明,因为它们很有可能是研究的重要发现。例如X射线是伦琴在研究高压放电效应时偶然发现的,伦琴也因此获得了1901年的首届诺贝尔物理学奖。而很多研究组在同一时期也发现了这一现象,但是均没有给予重视或写出来发表。在科学史上类似的事件层出不穷,所以作者需要重视实验过程中伴随的现象,并在论文中进行描述。

 6.讨论部分

现代科学研究的信息量大,科研人员需要阅读大量的科技论文,这造成了科技论文的读者习惯于快速浏览标题、摘要,然后迅速判断该论文是否与自己的研究相关并决定是否进一步阅读。获得全文后,为了得到研究的整体结论,很多读者也会先阅读讨论部分的文字。由此可以看出讨论部分在整篇文章中的重要性。

讨论部分一般包括对主要实验进行分析、对这篇论文的成果进行评价、与同类研究进行比较以及研究结论等四个方面。具体写作方法如下:

一、实验分析部分需要通过对实验结果的讨论来回答本研究所要解决的问题。这部分内容应该与引言中所提出的问题相呼应。

二、针对论文取得成果的评价主要是对研究设计、实验方法、分析手段、预期结果等进行评述。作者不但需要对论文好的方面进行讨论,也需要对其不足之处、限制因素等进行客观评价。

三、在与同类研究的比较部分,作者需要讨论本文的研究与其它已发表工作的异同,其中也包括与本研究小组之前发表工作的比较。作者需要从与实验结果最相符的研究开始进行比较,并按照降序排列,直至对与当前研究结果有差异甚至相反的工作进行讨论。如果与其它研究工作有差异,作者需要在这里提出今后的研究设计方案或解释不同的原因。

四、在研究结论部分,作者需要对文章进行总结,并讨论本研究的意义和对未来研究的设想。

在讨论部分要避免一些写作错误。例如与其它研究进行比较时,应只评价研究结果,而不要妄加评价其他研究工作者,避免引起不必要的误会。

此外研究生作者应该使用较温和的词汇来评价自己的研究,并且避免使用“the first study ”、“number one ”、“the best”这样的词语,因为这些词汇的意思较难界定。

7.参考文献

对于参考文献这一部分,作者需要查看期刊最新的投稿指南。投稿指南对文献部分一般会有严格和详尽的规定。应按照这些文献格式要求来进行引用。除了机械性套用期刊所规定的文献格式,还应该注意的是文献信息的准确性。编辑在审稿中不时发现错误的标题、作者名、年代和卷期页码就会产生不好的印象,因此,作者不要根据自己的记忆来引用文章。

文献部分也会出现语言问题。如果文献标题使用的是非期刊规定语言,那么作者需要将文献翻译成期刊的规定语言,并将翻译后的版本用括号括起来,然后放在原文献信息的后面。

关于网上信息的引用,由于网站会定期更新,被引用的信息随时会消失,因此应给出访问该网页的日期并且要妥善保存页面的电子或打印副本。

稿件发表后,同样会成为其他研究论文的参考文献。多数人会在研究生阶段撰写自己的首篇科技论文,同时也将面对如何拼写自己姓名的问题。这个拼写将伴随整个科研生涯,所以作者需要谨慎并且坚持使用同一种写法,否则将导致研究工作难以被追溯。

作者/任锦。清华大学出版社《Nano Research》杂志编辑部编辑,美国加州大学Davis分校化学博士,芝加哥大学博士后。来源:《研究生教育研究》(2013年第6期)。

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