这种剧毒植物可能是明天的超级食物

主导现代饮食的三种主要作物——玉米、大米和小麦——为美国人所熟悉。然而第四名由一匹黑马保持:木薯.

虽然在温带气候中几乎不为人知,但木薯是营养的主要来源整个热带地区.它是10,000年前被驯化,位于巴西亚马逊盆地的南缘,并从那里传播到整个地区。

有几米高的参差不齐的茎,一把细长的树枝和适度的手形叶子,它看起来没有什么特别的.然而,木薯不起眼的外表掩盖了生产力、韧性和多样性的令人印象深刻的组合。

几千年来,原住民将其从杂草丛生的野生植物培育成储存大量淀粉的作物在类似马铃薯的块茎中,在亚马逊贫瘠的土壤中茁壮成长,几乎不受害虫的侵害。

木薯的许多资产似乎使它成为理想的作物。但是有一个问题:木薯是剧毒的.

木薯怎么会如此有毒,但仍然在亚马逊的饮食中占主导地位?这一切都归功于原住民的聪明才智。

在过去的 10 年里,我的合作者塞萨尔·佩尼亚 (César Peña) 和我一直在学习亚马逊河及其秘鲁无数支流上的木薯园。我们发现了数十种木薯品种,种植者使用复杂的育种策略来控制其毒性,并精心设计了加工其危险但营养丰富的产品的方法。

植物驯化的悠久历史

早期人类面临的最艰巨的挑战之一是获得足够的食物。我们的远古祖先依靠狩猎和采集,在奔跑中捕捉猎物,并抓住一切机会收集可食用的植物。他们非常擅长。如此之好,以至于他们的人口飙升,激增60,000年前人类在非洲的发源地.

即便如此,仍有改进的余地。在景观中寻找食物会燃烧卡路里,而这正是人们所寻求的资源。这种悖论迫使狩猎采集者做出权衡:通过寻找食物来燃烧卡路里,或者通过呆在家里来节省卡路里。这种权衡几乎是不可逾越的,但人类找到了一种方法。

10,000 多年前,他们通过历史上最具变革性的创新之一扫清了障碍:动植物驯化.人们发现,当植物和动物被驯服时,它们不再需要被追赶。它们可以有选择地繁殖,生产较大的果实和种子和更笨重的肌肉来吃。

木薯是新热带地区.在最初被驯化后,它扩散到整个地区,到达了远至巴拿马北部的地点几千年内.种植木薯并没有完全消除人们在森林中寻找食物的需要,但它减轻了负担,在家附近提供了丰富、可靠的食物供应。

今天,亚马逊地区几乎每个农村家庭都有一个花园。拜访任何一户人家,您都会发现木薯在火上烤,被烤成一种叫做 casabe 的耐嚼大饼,发酵成一种叫做 masato 的啤酒,然后在汤和炖菜中蒸熟。然而,在采用木薯担任这些角色之前,人们必须弄清楚如何应对其毒性。

处理有毒植物

木薯最重要的优势之一,即抗虫性,是由强大的防御系统提供的。该系统依赖于工厂生产的两种化学品,亚麻素和亚麻酶.

这些防御性化学物质存在于木薯植物的叶子、茎和块茎的细胞内,它们通常闲置在那里。然而,当木薯的细胞受损时,例如通过咀嚼或压碎,亚麻素和亚麻酶会发生反应,释放出大量有毒化学物质。

其中之一是臭名昭著的:氰化物气体。爆裂还含有其他令人讨厌的物质,包括称为腈和氰醇的化合物。大剂量的它们是致命的,并且长期暴露损害神经系统.总之,这些毒药可以很好地阻止食草动物,以至于木薯几乎不受害虫影响.

没有人知道人们最初是如何解决这个问题的,但古代亚马逊人设计了一个复杂的、多步骤的排毒过程,将木薯从不可食用转变为美味。

它首先在碎纸板上研磨木薯的淀粉根,上面镶嵌着鱼牙、碎石,或者今天最常见的是粗糙的锡片。切碎模仿害虫的咀嚼,导致根部的氰化物和氰醇释放。但它们会飘到空气中,而不是像被吃掉时那样进入肺部和胃部。

接下来,将切碎的木薯放入漂洗篮中,在那里冲洗,用手挤压并反复沥干。水的作用会释放出更多的氰化物、腈和氰醇,挤压它们会冲洗掉。

最后,所得果肉可以干燥,进一步解毒,或者煮熟,使用热量完成该过程。这些步骤非常有效,以至于今天它们仍然在整个亚马逊地区使用,自它们首次被设计以来已有数千年.

蓄势待发的强势作物

亚马逊人传统的研磨、漂洗和烹饪方法是将有毒植物转化为食物的一种复杂而有效的方法。然而,亚马逊人进一步推动了他们的努力,将其驯服为真正的驯化作物。

除了发明加工木薯的新方法外,他们还开始跟踪并选择性地种植具有理想特性的品种,逐渐产生一系列类型用于不同的目的。

在我们的旅行中,我们发现了 70 多种不同的木薯品种,它们在物理和营养方面都非常多样化。它们包括毒性的类型,其中一些需要费力的切碎和冲洗,而另一些可以按原样煮熟,但不能生吃。还有一些类型具有不同的块茎大小、生长速度、淀粉产量和耐旱性。

他们的多样性受到重视,而且是经常被赋予奇特的名字.就像美国超市出售名为Fuji、Golden Delicious和Granny Smith的苹果一样,亚马逊花园也出售名为bufeo(海豚)、arpón(鱼叉)、motelo()等无数种木薯。这种创造性的育种巩固了木薯在亚马逊文化和饮食中的地位,确保了其可管理和实用性,就像驯化木薯一样玉米,小麦巩固了他们在其他地方文化中的地位。

虽然木薯在南美洲和中美洲已经存在了数千年,但它的故事远未结束。在时代气候变化加大对可持续发展的力度,木薯正在成为一种可能的世界作物.

它的耐久性和弹性使其即使在土壤贫瘠的情况下也能在多变的环境中轻松生长,并且其天然的抗虫性减少了用工业杀虫剂保护它的需要。此外,虽然传统的亚马逊木薯解毒方法可能很慢,但它们很容易被现代机械复制和加速。

此外,亚马逊种植者对维护各种木薯的偏好使亚马逊成为遗传多样性的天然宝库。在现代人手中,它们可以被培育成新的类型,适合亚马逊本身以外的目的。这些优势刺激了木薯首次出口到南美洲以外在 1500 年代,其分布范围迅速横跨热带非洲和亚洲。

如今,在尼日利亚和泰国等国家生产远远超过南美最大生产商的产量巴西。这些成功使人们乐观地认为,木薯可以成为环保营养来源为全球人口。

虽然木薯在美国还不是一个熟悉的名字,但它正在发展中。长期以来,它一直以木薯粉的形式在雷达下飞行,木薯粉是一种用于布丁和波巴茶的木薯淀粉。

它也以木薯片以及天然无麸质面粉的烘焙通道。生木薯也是一种新兴的存在,以“尤卡”和“木薯”的名义出现在迎合拉丁美洲、非洲和亚洲人群的商店中。

追踪一些并尝试一下。超市的木薯是完全安全的,食谱比比皆是。木薯油条,木薯薯条,木薯饼…木薯的可能性是几乎无穷无尽.

本文由合著者塞萨尔·鲁本·佩尼亚.

斯蒂芬·伍丁,人类学和遗产研究助理教授,加州大学默塞德分校

本文转载自对话根据知识共享许可。阅读原文.

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