一种“超级捕食者”比其他任何生物都给有袋动物灌输了更多的恐惧

哺乳动物可能有不同的观点,因为它们的身体形态也各不相同,但有一件事它们可能都同意:人类是它们最大的恐惧。

北半球的多项研究表明,我们的声音比其他顶级掠食者更能唤起恐惧,现在南半球的新研究也得出了同样的结论。

在塔斯马尼亚研究的澳大利亚有袋动物逃离人类声音的可能性至少是任何其他捕食者声音的 2.4 倍。

“全世界的野生动物显然都认识到,人类是最大的危险来源,”塔斯马尼亚大学生态学家凯瑟琳·麦甘(Katherine McGann)及其同事在他们的论文中。

他们没有错。

从剥削超过脊椎动物物种比同类捕食者多 300 倍,对于我们全球范围内的生态破坏,我们人类是迄今为止地球上最致命的哺乳动物。

去年,研究人员发现非洲大草原上的哺乳动物害怕人类的声音甚至比狮子还要多,因此McGann和团队热衷于了解我们的声音是否也引起了哺乳动物的最大恐惧,这些哺乳动物尚未与许多大型捕食者一起进化。

澳大利亚有袋动物被认为是捕食者幼稚因为有些人对狐狸或狗等北半球掠食者的迹象反应迟钝甚至没有反应。这使得入侵性捕食者能够肆虐许多脆弱的物种.

塔玛尔小袋鼠(欧金猿(Notamacropus eugenii)),例如,只对野狗的视线做出反应,而不是它们的声音。动物行为学家丹尼尔·布卢姆斯坦(Daniel Blumstein)及其团队建议这可能是因为捕食者的视觉线索比它们的发声更明显。例如,捕食者都有朝前的眼睛,以获得更好的深度感知。

澳大利亚有袋动物的捕食者幼稚归因于过去 50,000 年来该大陆上没有大型哺乳动物捕食者。但这样的结论忽略了人类的存在。

“这体现了长期以来生态学中非常普遍的疏忽,即不承认或考虑人类作为捕食者的角色,”McGann和团队.

因此,研究人员将野生袋鼠、小袋鼠、甜瓜和负鼠暴露在绵羊、狗、袋獾、狼和人类的声音中。在记录它们对暴露反应的684个视频中,有袋动物逃离人类声音的频率是它们对第二大反应的动物狗的2.4倍。

虽然刷尾负鼠最不可能逃跑,但它们仍然表现出警惕的迹象——用后腿抬起。

“我们的警惕结果证实,所有四个物种都非常害怕人类,”作者说,“正如补充措施证实了人类在非洲的类似实验中对低倾向物种(例如大象)逃跑的恐惧一样。

奇怪的是,该团队还挑战了引入的小鹿,它们从其他捕食者的录音中逃跑的频率与从人类声音中逃跑的频率一样多。

研究人员怀疑这可能是它们间歇性圈养和它们非常小的创始基因库的结果。1829 年,只有 12 只个体被引入塔斯马尼亚,因此它们可能仍处于半驯化状态。

但这似乎是一个不寻常的例外,来自非洲,亚洲,欧洲,北美洲,现在澳大利亚都对我们的声音做出了最可怕的反应。

可悲的是,连续单独引发恐惧可以减少几代猎物的数量。如今,大多数动物也无法长时间避开我们,因为我们基本上无处不在。

但我们可以利用他们的恐惧来为他们的自己也好,例如劝阻犀牛进入偷猎高发地区。

“我们建议使用人类回放来帮助作物保护并减少对本地和特有植物的损害,”McGann及其同事说建议.

这项研究发表在英国皇家学会会刊B:生物科学.

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