暗物质望远镜揭示了它的第一张彩色图像,它们令人惊叹

数量惊人的闪亮星系,紫色和橙色的恒星苗圃以及类似于我们银河系的螺旋星系:新的图像被揭示出来欧洲的欧几里得太空望远镜在星期四。

这是欧洲航天局自欧几里得以来发布的第二组图像去年推出首次执行调查奥秘的任务暗物质暗能量.

在为期六年的任务中,科学结果也首次发表,该任务旨在利用其广阔的视野在三分之一的天空中绘制20亿个星系。

欧几里得项目科学家Rene Laureijs告诉法新社,他对一个巨大的星系团的图像感到“个人最兴奋”,称为阿贝尔 2390.

一张图像中超过 50,000 个星系的集合体。(J.-C. Cuillandre/CEA Paris-Saclay/G. Anselmi/ESA/Euclid Consortium/NASA/CC By SA 3.0)

这个星系团的图像距离地球27亿光年,包含50,000多个星系。

仅仅一个星系——比如我们自己的星系——就可以拥有数千亿甚至数万亿颗恒星。

仅Abell 2390就包含大约10万亿个太阳的质量,美国宇航局喷气推进实验室的Jason Rhodes在一次在线新闻发布会上说。

该图像还指向暗物质的痕迹,只有通过观察其引力如何扭曲光线才能检测到其不可见的存在。

“这个星团中有太多的暗物质,它严重弯曲了来自其中一些背景星系的光线,”使它们看起来弯曲,罗兹说。

暗物质和暗能量被认为占宇宙的95%,但我们对它们几乎一无所知。

Abell 2390图像暗示暗物质的另一种方式是揭示在星系团之间漂移的“孤儿星”的微弱光芒。

这些恒星从星系中喷射出来,“形成了一种围绕整个星系团的云,”法国科学家Jean-Charles Cuillandre告诉法新社。

天文学家认为,这种奇怪的现象表明星系之间存在暗物质。

令人叹为观止的恒星形成区域梅西耶78的新图像。(J.-C. Cuillandre/CEA Paris-Saclay/G. Anselmi/SA/Euclid Consortium/NASA/CC By SA 3.0)

一颗星星诞生了

欧几里得还捕捉到了有史以来最深的图像梅西耶 78,一个托儿所,恒星诞生于猎户座距离地球 1,300 光年的地方。

恒星仍在图像的蓝色中心形成过程中。经过数百万年的孕育,它们从图像底部的紫色和橙色云层中出现。

劳雷斯强调,“只有欧几里得才能一举证明这一点。

这是因为欧几里得拥有非常宽广的视野,与远见卓识的太空望远镜詹姆斯·韦伯形成鲜明对比,詹姆斯·韦伯的邻居位于距离地球 150 万公里(930,000 英里)的稳定悬停点。

另一张巨大的星系团Abell 2764的图像描绘了一片黑色的广阔空间,其中一颗黄色的恒星脱颖而出。

Cuillandre承认这是望远镜指向错误的结果。但他表示,这张照片展示了“欧几里得绝对独特的集中光线的能力”,因为它仍然能够捕捉到明亮恒星旁边非常微弱的物体。

欧几里得对年轻的多拉多星团的印象令人惊讶。科学家们说,尽管这个星系团已经得到了很好的研究,但欧几里得发现了一个从未见过的矮星系。

“我从未见过这样的事情,”Cuillandre说。

在第五张新图像中,螺旋星系NGC 6744系列它与银河系有着惊人的相似之处,在闪亮的星星背景下呈扇形散开。

我们本地空间区域之外最大的螺旋星系之一。(J.-C. Cuillandre/CEA Paris-Saclay/G. Anselmi/SA/Euclid Consortium/NASA/CC By SA 3.0)

在暗物质的踪迹上

这项任务还处于早期阶段,这五张新图像在短短一天内就被捕获了。

在未来的几年里,科学家们计划筛选欧几里得的数据,希望能够发现各种天体,例如“流氓”行星,它们在宇宙中自由漂浮,与恒星无关。

但研究人员已经在分析欧几里得的第一批图像,这些图像于11月发布。

在周四发表的10项预印本研究中,科学家们研究了英仙座星团中的孤儿星。

这些失落的恒星“现在被困在暗物质的引力中,”劳雷斯说。

他强调说,这仍然只是“对暗物质的间接探测”,并补充说,现在“谈论暗能量”还为时过早。

这次任务并非一帆风顺。

今年3月,一项精细的操作通过加热望远镜的一面镜子,成功地融化了一层薄薄的冰层,这层冰层一直在慢慢遮蔽望远镜的视线。

Laureijs说,有迹象表明冰层再次积聚,并补充说该团队有时间调查下一步该怎么做。

©法新社

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