2500年前的骷髅与相符的伤痕揭示了中国过去的可怕惩罚

两具以完全相同方式致残的骷髅的可怕发现表明,截肢在2000多年前的中国东周王朝被用作一种惩罚性的惩罚形式,其精确度令人震惊。

德克萨斯农工大学(Texas A&M University)的古人类学家王倩(Qian Wang)及其同事研究的一具骨架,很可能是男性,失去了左脚和大约五分之一的左下腿,比右腿短8厘米(3英寸)。

第二具骷髅的右腿,另一具疑似男性,也被砍掉了相同长度的骨头——尽管不是粗略的。被截肢的男人的四肢缺少相似的长度,彼此之间的差距在一厘米以内。

这些骨骼出土于中国河南省三门峡市附近的一个遗址,其历史可追溯到 2,300 至 2,500 年之间,将它们置于东周王朝,其领导人从公元前 771 年到公元前 256 年统治了中国的部分地区。

“这一发现,以及以前的一些发现,证实了东周时期使用的法律和惩罚的历史书面记录”,王及其同事写在他们的论文中,该书于3月出版。

截肢和完整的小腿骨的比较以及所研究的两具骨骼的 X 射线图像。(周 et al.,古细菌。人类学。科学。, 2024)

仅从骨头上就不可能知道这两个人被指控了什么。然而,根据史料记载,王表明一个人可能比另一个人受到更严厉的惩罚,因为右腿截肢是为更严重的罪行保留的。

“惩罚性截肢双脚是为更严重的重罪保留的,”王.

Wang及其同事认为,这些骨骼遗骸是熟练截肢的证据,尽管这些截肢被用于惩罚,但也涉及护理以促进男性的康复。这两名截肢者可能在之后存活了多年,因为他们的腿骨显示出明显的愈合迹象;骨头在被切断的地方干净地融合在一起。

“由于刑罚截肢并不罕见,他们可能已经恢复了正常的社会生活,并在死后以适当的方式埋葬,”王.

根据研究人员的分析,这些人可能拥有足够高的社会地位,可以让他们康复。

每具骷髅都被发现在一个南北方向的两层棺材中;通常为上层阶级成员保留的方向。另一方面,平民被降级到较小的东西向坟墓。

陪葬品,以及骨头中的同位素,表明这些人吃了富含蛋白质的饮食,也表明他们是贵族,可能是低级官员。

左腿截肢男子(a-b)和右腿截肢男子(c-d)的坟墓和骨骼。(周 et al.,古细菌。人类学。科学。, 2024)

历史上充斥着古代文化中其他截肢的例子,最早记录在案的案例是一个生活在31,000年前印度尼西亚婆罗洲的孩子,在他们死前几年通过手术切除了左脚。

其他古代截肢者也因医疗原因被切除四肢:在18世纪或19世纪的西班牙对于感染的伤口治疗糖尿病等疾病在古埃及。

但从秘鲁到葡萄牙的四肢已经被砍掉了仪式惩罚违法者,考古记录显示。

至于用四肢为不明罪行付出代价的两名中国男子,王“这些案例丰富了我们对刑法及其实施、医疗能力的理解,以及中国古代社会和考古背景下对受法律惩罚者的普遍仁慈态度。”

该研究已发表在考古学和人类学科学.

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