“残酷化”的铁器时代骷髅是人类血祭的罕见证据

2000多年前生活在多塞特郡的一位女性的骨头上记录着她被悲剧和痛苦所破坏的生活。

有证据表明,她过着对体力要求很高的生活,直到20多岁才过早地缩短了生活,而且她的死是残酷的。她的肋骨在她去世前几周骨折;她脖子上的割伤痕迹表明她的死是暴力和血腥的。她的葬礼非常不寻常。

由英国伯恩茅斯大学(Bournemouth University)的迈尔斯·拉塞尔(Miles Russell)领导的考古学家认为,这构成了罕见但令人信服的证据,证明这名妇女是人类牺牲品。

“在我们发现的其他墓葬中,死者似乎被小心翼翼地放在坑里并受到尊重,但这个可怜的女人却没有,”法医人类学家马丁·史密斯(Martin Smith)说伯恩茅斯大学。

“我们之前还在人类遗骸旁边发现了陶瓷罐和肉关节的遗骸,我们认为这是来世的祭品。这完全不是那样的。这名年轻女子被发现面朝下躺在一个奇怪的、故意建造的月牙形动物骨头上,位于一个坑的底部,所以看起来她是作为祭品的一部分被杀的。

女人的骷髅躺在坑里,躺在一张动物骨头床上。(伯恩茅斯大学)

早在2010年,在英国南部的一次考古挖掘中就发现了完全铰接的骨架,墓葬的奇怪之处立即脱颖而出。但是,要了解这位在公元前 350 年左右生活和死亡的女人的故事,就需要对骨头进行详细研究。

研究人员对骨骼进行了骨学分析和扫描电子显微镜检查,对她的一颗牙齿进行了同位素分析,并对身体及其上的标记进行了三维重建。他们还研究了似乎包含在该妇女墓葬中的动物遗骸。

结果发人深省。她的脊柱有退化和损伤的迹象,她的骨骼有发达、强壮的肌肉附着。这些都是长期艰苦劳动的迹象。

同位素分析是一种识别替代生物牙齿和骨骼中钙的同位素比例的技术。这些同位素来自一生中吃的食物;而且,由于不同的食物和位置存在不同的比例和不同的同位素,它们可用于跟踪人或动物旅行的地方以及他们吃了什么。

该女子肋骨上部分愈合的骨折。(伯恩茅斯大学)

这名妇女牙齿中的锶同位素比率表明,她可能不是出生在她死亡和埋葬的村庄,而是可能来自英格兰南部或欧洲其他地方。

最后,还有她的伤势。她的一根肋骨骨折已经部分愈合,这意味着她在骨折后只活了很短的时间。她的颈椎——脖子上的割痕——没有愈合的迹象。很可能是伤口杀死了她。

她的葬礼安排也很奇怪。她被发现面朝下躺在一个储藏坑的底部,其态度表明这是她被杀和离开的地方。然而,她周围和身下的动物骨头——主要是马骨和牛骨——似乎是故意安排的,而不是作为废物倾倒的。

几千年来,许多作者都提到了英国铁器时代的人祭,但实际情况确实如此物证它很少。研究人员说,这可能是这种仪式谋杀的一个例子。

女人脖子上的两道伤口是用刀击打造成的。(伯恩茅斯大学)

“我们发现的所有重要事实,例如她的脊柱问题,她艰难的工作生活,肋骨的严重受伤,她可能来自其他地方的事实,以及她被埋葬的方式都可以单独解释,”史密斯说.

“但是,当你把它们放在一起,把她的证词面朝下放在动物骨头的平台上时,最合理的结论是,她是仪式杀戮的受害者。当然,我们在她的脖子上发现了一个大的割伤痕迹,这可能是吸烟枪。

一般来说,最受考古关注的墓葬是那些地位高的人的墓葬。这是一个罕见的、可悲的例外,社区批准杀害一个地位低下、边缘化的人,他的骨头揭示了另一边的黑暗。

“在我们发现的每一个古代墓葬背后,”史密斯说,“是有人的故事等着被讲述吗?

该研究已发表在古物杂志.

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