海底神秘的洞有了新的解释

在加利福尼亚州大苏尔海岸附近,在海浪深处,隐藏着神秘的风景在粘土、淤泥和沙子上点缀着大洞。

在它被发现几十年后,蒙特利湾水族馆研究所(MBARI)和斯坦福大学的科学家们认为他们已经弄清楚了是什么形成了该领域奇怪的圆圈模式。

普遍接受的理论是,海底的麻点是甲烷气体的产物,甚至是热流体,从地球内部向上流出,将一些细小的沉积物吹走。但是,尽管世界某些地区的水下空洞可能确实如此,但但情况并非总是如此.

该规则的例外情况正在增加。

加利福尼亚州海岸附近的Sur Pockmark油田是北美同类油田中最大的。它的大小与洛杉矶差不多,包含 5,200 多个空洞,平均宽度为 175 米(574 英尺),深 5 米(16 英尺)。

该网站是计划用于潜在的海上风电场,但有人担心甲烷的存在可能会破坏基础设施的稳定性。

大苏尔麻点的海底地图。(MBARI 2019 年)

在最近对位于500至1,500米深度的Sur pockmarks的探险中,由MBARI研究人员操作的水下机器人发现了甲烷喷口或其他流体流动的“很少的证据”。相反,研究小组认为这些麻点可能是由纯粹的重力形成的。

这些大型印模位于大陆斜坡上,机器人收集的海底样本表明,至少在过去的28万年里,沉积物断断续续地沿着这个斜坡流下。上一次大流量发生在 14,000 年前,可能来自地震或边坡坍塌.

MBARI的研究人员认为此类事件可能导致每个麻点中心的侵蚀。该团队提出,当足够大的沉积物滚落下来时,它甚至可能导致“足够的侵蚀”,以凿出更宽的麻点,从而移动“相距数十公里的多个麻点”的边缘。

这可能是导致麻点出现在“链”中的原因,尽管需要未来的建模来证实这一想法。

在加利福尼亚州大苏尔海岸发现的麻点油田。(Lundsten 等人,JGR 地表, 2024)

“我们收集了大量数据,使我们能够在麻点和沉积物重力流之间建立令人惊讶的联系,”MBARI的研究技术员Eve Lundsten。

“我们无法确切确定这些麻点最初是如何形成的,但借助MBARI先进的水下技术,我们对这些特征如何以及为什么在海底持续存在数十万年有了新的见解。

据说Sur Pockmark油田是北美西海岸研究最充分的海底之一。但这并不能说明什么。研究人员仍然不知道沉积物或液体是如何在田野中移动的。

直到最近,专家们不知道正是鼠海豚和鳗鱼在北海类似的麻点田中创造了最小的洞。

海底有时是成为地球最后的边疆。扫描这个外星世界的竞赛正在进行中,不仅是为了科学的好奇心,也是为了海上风电场或海底采矿等新产业的可行性。但观察生态系统是一回事,了解它是另一回事。

“扩大可再生能源对于实现二氧化碳排放的大幅削减至关重要,以防止进一步的不可逆转气候变化,"MBARI总裁兼首席执行官Chris Scholin。

“然而,关于海上风能开发可能对环境造成的影响,仍有许多悬而未决的问题。这项研究是MBARI研究人员回答有关海洋的基本问题的众多方式之一,以帮助我们决定如何使用海洋资源。

该研究发表在地球物理研究杂志 地球表面.

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