在50,000年前的尼安德特人骨骼中发现的最古老的人类病毒

如何尼安德 特 人灭绝了而人类幸存下来是其中之一最大的问题在我们物种的历史中。长期以来,研究人员一直想知道我们的最近灭绝的亲戚可能已经死于今天困扰现代人类的病毒感染。

这个证据不足的理论,2010年首次提出,随着三个古代DNA的发现而变得更加合理病毒发现于50,000年前的尼安德特人骨骼,出土于俄罗斯的Chagyrskaya洞穴。

此前,研究人员认为传染病可能导致尼安德特人的灭亡,基于以下因素病毒和细菌基因组中的体征这些病原体何时首次感染人类——很久以前,人类可能已经感染了携带来自非洲的病原体并将它们传给了欧洲的尼安德特人。

否则,研究人员使用数学模型来模拟疾病的传播之间智人和尼安德特人(尼安德特人),以及它们不同的免疫力。

但是,由于古代DNA很难取样和测序,并且已经经历了数千年的风化而支离破碎,因此缺乏更直接的证据,证明尼安德特人被病原体感染,这些病原体会导致今天的常见疾病,但可能会杀死我们的亲属。

“为了支持[这个]挑衅性和有趣的假设,有必要证明至少这些病毒的基因组可以在尼安德特人“分子生物学家和新研究的资深作者马塞洛·布里奥内斯(Marcelo Briones)说,告诉新科学家詹姆斯·伍德福德.“我们就是这么做的。”

布里奥内斯与巴西圣保罗联邦大学的进化遗传学家雷娜塔·费雷拉(Renata Ferreira)及其同事一起,从两名男性尼安德特人的骨骼中取样了DNA。

在那里,在尼安德特人的基因组中,他们发现了类似于三种现代病毒的DNA片段:腺病毒,今天会导致普通感冒;疱疹病毒,唇疱疹背后的罪魁祸首;和瘤病毒,在过程中传播并引起生殖器疣。

在现代人类中,这些病毒可引起持续甚至终生感染,其中病毒逃避免疫系统并休眠数年或数十年。因此,他们也有可能紧紧抓住尼安德特人,尽管这些感染是如何表现的,如轻微的疾病或更严重的疾病,尚不清楚。

该研究表明,在古代古人类遗骸中发现和提取病毒DNA的残余是可行的。在此之前发现的最古老的病毒DNA是31,000年前的疱疹病毒智人从西伯利亚出土的牙齿。

但该团队强调,他们的发现是初步的,称这些碎片表明尼安德特人中只剩下病毒DNA残留物的“可能存在”。他们的研究也没有经过同行评审。

我们也不要忘记,关于是什么消灭了尼安德特人,已经提出了许多其他理论。尼安德特人可能很难适应某些突如其来的环境变化,或者人类可能在食物和其他资源方面胜过尼安德特人。

然而,这些理论开始了失宠十多年前,当研究人员开始意识到尼安德特人是熟练的猎人、持火者和社会人太。

其他建议在古人类学家中很受欢迎包括已经很小的尼安德特人种群只是逐渐消失,或者人类生活在更大的群体中,给我们的祖先一个基因和思想的多样性与之合作。

“很可能是这些因素以及其他未知因素的结合导致了尼安德特人的最终消失,”费雷拉及其同事说承认.

该研究已发布到生物Rxiv预印本服务器在前面同行审查.

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