被诊断患有自闭症的女孩的大脑存在严重差异

从你出生的那一刻起,直到大约2岁,你的大脑外层——皮层——在神经元创造的狂热中迅速增厚。在所有这些兴奋之后,神经细胞的密集篱笆在一个称为“皮质变薄”的过程中被修剪回来。

现在,一项新的研究发现,根据自闭症儿童的出生性别,这一过程如何发生一些关键差异。

既往研究发现自闭症儿童大脑经历皮质变薄的方式各不相同,但到目前为止,情况是模糊和不一致的。这在一定程度上是因为从历史上看,对自闭症谱系障碍女性代表性不足,这适用于皮质发育研究.

“很明显,这种性别偏见部分是由于女性对自闭症的诊断不足,”来自加州大学戴维斯分校的神经科学家Christine Wu Nordahl。“但这项研究表明,诊断差异并不是全部 - 生物学差异也存在。

虽然实际比例可能要低得多,只有一名女性被诊断出患有自闭症大约每四个接受诊断的男性中,就暗示了性别影响病情发展的可能性。

通过将自闭症和非自闭症儿童纳入研究,研究人员可以比较与以下因素相关的皮质厚度差异孤独症在每个出生性别组内(例如,自闭症女性和非自闭症女性之间的差异),以及仅根据出生性别比较自闭症组的结果。

该研究包括290名自闭症儿童(202名男性,88名女性)和139名具有典型发育的非自闭症儿童(79名男性,60名女性)的脑部扫描。

从2岁到13岁,每个孩子最多收集了四次这些扫描,提供了儿童皮质发育的详细图片,从皮层最厚的年龄到变薄最快的年龄。通常在 14 岁左右.

在3岁时,自闭症女性大脑皮层的某些区域(约占其总表面的9%)比没有相同年龄和性别诊断的同龄人更厚。在男性组中,自闭症和非自闭症儿童在3岁时皮质厚度几乎没有显着差异。

到11岁时,两性之间的皮质差异更难发现。研究中揭示的主要区别仅可见为皮层随时间的变化。

与非自闭症儿童相比,自闭症女童在童年时期某些区域的皮质变薄速度更快,而自闭症男性总体上比非自闭症男性的皮质变薄速度要慢。这些变化在整个大脑中并不一致:只有在某些占整个大脑不到5%的皮层区域,包括计划和控制运动任务、维持注意力和解决问题的网络。和大脑的“雷达”这有助于我们在条件发生变化时转移注意力。

在行为和情绪反应出现的边缘网络等其他地区,与非自闭症男性相比,自闭症男性的皮层变薄发生得更快,而与非自闭症女性相比,自闭症女性的皮层变薄速度较慢。

一个人的生物学原因可能与他们出生时被分配的性别有关或反映出来,而且不一定是固定的:某些特征可以与 X 染色体或 Y 染色体相关,而另一些则与 X 染色体或 Y 染色体相关受不同激素水平的影响,甚至可能是对指定性别和性别的文化态度导致不同行为和生活方式的结果。

因此,虽然这项研究发现了男性和女性群体之间可观察到的差异,但需要更详细的研究来准确了解这些差异是如何产生的,以及它对患有自闭症的跨性别者、非二元性别者或双性人可能意味着什么。

这种细微差别在这里尤其重要,因为性别多样化的成年人是最多六次比顺性别成年人(那些认同自己的性别和出生时分配的性别的人)更有可能被诊断为自闭症。

“我们通常认为青春期后的性别差异更大。然而,2至4岁左右的大脑发育是高度动态的,因此两性之间发育时间的微小变化可能会导致巨大的差异,然后稍后会收敛。加州大学戴维斯分校的精神病学研究员德里克·安德鲁斯(Derek Andrews)。

“重要的是要更多地了解大脑发育中的性别差异如何与自闭症发育相互作用,并导致男孩和女孩的不同发育结果。

这项研究发表在分子精神病学。

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