阿拉斯加的原始水道正在变成令人震惊的橙色

阿拉斯加一些清澈、冰冷的蓝色水道正在变成令人震惊的锈橙色——如此强烈,以至于从地球轨道上可以看到。

“被染色的河流是如此之大,我们可以从太空中看到它们,”大学加利福尼亚州 (UC)戴维斯环境毒理学家布雷特·普林(Brett Poulin)。“这些必须被弄脏很多才能从太空中捡起它们。

在2018年首次从河岸和立交桥上注意到这个问题后,国家公园管理局的生态学家乔恩·奥唐纳(Jon O'Donnell),普林(Poulin)和他们的同事使用卫星成像公共报告指出,最近有超过75条偏远的溪流污染了这种不寻常的橙色,横跨阿拉斯加布鲁克斯山脉近1,000公里(1,610英里)。

“有些地方看起来几乎像乳白色的橙汁,”描述奥唐奈。“这些橙色溪流在有毒方面可能存在问题,但也可能阻止鱼类迁移到产卵区。

2022 年 6 月至 9 月期间从其中一些水道收集的样本与附近的健康溪流相比,含有高浓度的铁和其他有毒金属,包括锌、铜、镍和铅。在某些情况下,这些污染物将水的酸度从通常的 pH 值 8 提高到 2.3。

阿拉斯加北极国家公园大门的铁锈色库图克河鸟瞰图。(肯·希尔/国家公园管理局)

结果看起来类似于酸性采矿径流,Poulin,但这些地点附近没有地雷。

相反,通过检查1985年至2022年的卫星图像,O'Donnell,Poulin和他们的同事确定这种奇怪的现象只在过去十年中发生过,而且恰逢天气变暖和降雪增加。

“我们的工作假设是,永久冻土的融化使水渗透得更深,并与被锁定了数千年的矿物质相互作用,”解释普林。

北极的变暖速度大约是北极的四倍比我们星球的其他地方。额外的热量融化冻土,增加微生物活性,并导致”灌木化“——这些新根进一步扰乱了土壤。这些过程共同使以前受保护的矿物暴露在风化中,并将它们转移到流域中。

"气候变化相关的永久冻土融化似乎是河流损伤的主要驱动因素,“研究人员说结束.“溪流变色与大型无脊椎动物多样性和鱼类丰度的急剧下降有关。

由于酸性岩石排水导致的水化学变化不仅威胁到野生动物,而且威胁到依赖这些溪流获取饮用水和自给性捕鱼的当地人。

O'Donnell和团队正在继续他们的调查,希望了解对该地区更广泛的生态影响,并确定有毒橙色污染将在何时何地再次发生。

“这有很多影响,”解释奥唐奈。“随着气候持续变暖,我们预计永久冻土将继续融化,因此只要有这些类型的矿物质,溪流就有可能变成橙色,水质退化。

他们的研究发表在通信、地球与环境.

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