隐喻可能是使我们与尼安德特人区分开来的秘密

尼安德 特 人(尼安德特人)让研究人员和公众都着迷。

它们仍然是关于该属性质的辩论的核心同性恋者(人类及其亲属所属的广泛生物学分类)。尼安德特人对于理解我们物种的独特性也至关重要,智人.

大约60万年前,我们与尼安德特人有一个共同的祖先。它们在欧洲进化,而我们在非洲进化,然后多次分散到欧亚大陆。

尼安德特人大约在 40,000 年前灭绝。我们遍布世界,并继续蓬勃发展。这种不同的结果是否是语言和思想差异的结果,长期以来一直存在争议。

但有证据表明,我们物种的大脑和尼安德特人的大脑存在关键差异,这使得现代人类(智人)通过隐喻提出抽象而复杂的想法——比较两个不相关的事物的能力。

为了做到这一点,我们的物种必须在我们的大脑结构上与尼安德特人分道扬镳。

一些专家将骨骼和考古证据解释为表明存在深刻的差异。其他人则认为没有。还有一些采取中间立场.

当试图从骨头和人工制品等物质遗骸中推断出这种无形资产时,分歧并不奇怪。这些证据是零碎和模棱两可的,为我们提供了一个复杂的谜题,即语言是如何、何时以及为什么进化的。

幸运的是,考古学和其他学科的最新发现为这个语言难题增添了几块新的东西,使尼安德特人心灵涌现。

新的解剖学证据表明,尼安德特人的声道和听觉通路与我们没有显着差异,这表明,从解剖学的角度来看,他们和我们一样有能力通过语音进行交流.

在我们自己的物种中发现尼安德特人基因表示多次发作的杂交,这意味着有效的物种间交流和社会关系。

尼安德特人木矛的发现,以及使用树脂从不同的部件制造工具,也增强了我们对他们的技术技能.由鸟爪制成的吊坠以及可能使用羽毛作为身体装饰品被声称为象征主义的例子,以及石头和骨头上的几何雕刻.

洞穴画家?

最引人注目的说法是尼安德特人创造了艺术,在西班牙的洞穴墙壁上涂上红色颜料.但是,其中一些洞穴艺术主张仍然存在问题。尼安德特人洞穴艺术的证据是因未解决的方法问题而受到损害在我看来,这不太可能是正确的。

快速积累的证据40,000 年前的存在现代人类在欧洲挑战了尼安德特人制作这些几何设计的想法,或者至少他们在使用符号的现代人类影响之前就这样做了。

无论制作多么精良,木矛都只不过是一根尖头棍子,在整个尼安德特人的存在过程中,技术进步的证据都不存在。

虽然考古学证据仍然存在争议,但来自神经科学和遗传学的证据为语言和认知差异提供了一个令人信服的案例尼安德特人智人.

尼安德特人大脑的 3D 数字重建,通过变形尼安德特人大脑创建智人并将其安装到尼安德特人的大脑模型(内投)中,表明结构存在显著差异.尼安德特人的枕叶相对较大,将更多的大脑物质用于视觉处理,而较少用于语言等其他任务。

他们还有一个相对较小的、形状不同的小脑。这种充满神经元的皮层下结构有助于许多任务,包括语言处理、口语和流利度.独特的球形现代人脑进化而来在第一个之后智人出现在 300,000 万年前。

与这种发育相关的一些基因突变与神经元发育以及神经元在大脑中的连接方式有关。作者所有突变的综合研究已知是独一无二的智人(截至 2019 年)得出的结论是,“在现代人类进化中发生了认知或学习复杂网络的修改”。

标志性词语

虽然这些证据一直在积累,但我们对语言的理解也发生了变化。有三项事态发展具有特别重要的意义。首先是 2016 年通过大脑扫描发现我们存储单词,或者更确切地说是与单词相关的概念,遍及大脑半球和成簇或语义组,在大脑中具有相似的概念。

这很重要,因为正如我们将看到的,这些思想集群的连接方式(或不连接)可能不同智人和尼安德特人。

其次是认识到标志性的声音——那些提供对它们所代表的事物的感官印象的声音——具有提供了进化的桥梁在我们 600 万年前共同祖先的类人猿叫声和Homo 说的第一句话——虽然我们不确定那是哪个物种。

标志性词语在今天的语言中仍然普遍存在,捕捉这个词所代表的概念的声音、大小、运动和质地的各个方面。这与仅与它们所指事物任意相关的词语形成鲜明对比。例如,犬类同样可以被称为狗、chien 或 hund——它们都没有提供动物的感官印象。

第三,代际语言传播的计算机模拟模型表明,语法——单词如何排序以产生意义的一致规则——可以自发出现.

这种重点从语法的遗传编码到自发出现的转变表明,两者都智人尼安德特人的语言包含这些规则。

主要区别

虽然有可能以几种不同的方式连接拼图,但我与多学科证据的长期搏斗只找到了一种解决方案。这要从古代人类说出的标志性词语说起直立人大约160万年前。

随着这些类型的词代代相传,出现了任意词和语法规则,为早期的尼安德特人提供了智人具有同等的语言和认知能力。

但随着两个物种的继续进化,这些都出现了分歧。这智人大脑通过神经网络发展出球形,将孤立的语义簇连接起来。这些仍然在尼安德特人的大脑中被隔离。

所以,虽然智人尼安德特人对标志性词语和句法具有同等的能力,但他们似乎在将想法存储在大脑的语义簇中有所不同。

通过连接大脑中负责存储概念组的不同集群,我们的物种获得了使用隐喻进行思考和交流的能力。这使得现代人类能够在截然不同的概念和想法之间划清界限。

这可以说是我们最重要的认知工具,使我们能够提出复杂而抽象的概念.虽然标志性的单词和语法在智人和尼安德特人,隐喻改变了我们物种的语言、思想和文化,与尼安德特人产生了深刻的鸿沟。

它们灭绝了,而我们却在世界上繁衍生息并继续繁荣。

史蒂文·米森,早期史前史教授,雷丁大学

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