科学家认为一颗巨大的、看不见的行星正隐藏在我们的太阳系中

我们的太阳系是一个非常繁忙的地方。有数以百万计的物体在移动——从行星到卫星,再到彗星和小行星。每年我们都会发现越来越多的物体(通常是小行星或快速彗星),它们以太阳系为家。

到1846年,天文学家已经发现了所有八颗主要行星。但这并不能阻止我们寻找更多。在过去的100年里,我们发现了更小的遥远天体,我们称之为矮行星,这就是我们现在将冥王星归类为矮行星的天体。

其中一些矮行星的发现让我们有理由相信太阳系的郊区可能潜伏着其他东西。

会不会有第九颗行星?

天文学家花费数百小时试图找到一个第九行星,又名”第九行星“或”行星X“。那是因为没有它,我们所知道的太阳系就没有意义。

我们太阳系中的每个物体都围绕太阳运行。有的移动得快,有的移动得慢,但都遵守万有引力定律。所有有质量的东西都有引力,包括你和我。东西越重,它的重力就越大。

行星的引力如此之大,以至于会影响物体在它周围的运动方式。这就是我们所说的“引力”。地球的引力是将一切都保持在地面上的原因。

此外,我们的太阳在太阳系中拥有最大的引力,这基本上就是行星围绕它运行的原因。

正是通过我们对引力的理解,我们获得了关于可能的第九行星的最大线索。

意外行为

当我们观察非常遥远的物体时,例如冥王星以外的矮行星,我们发现它们的轨道有点出乎意料。它们在非常大的椭圆形(椭圆形)轨道上移动,被组合在一起,并且与太阳系的其余部分相比存在于一个斜坡上。

当天文学家使用计算机建模这些物体需要什么样的引力才能像这样运动,他们发现至少需要一颗质量是地球十倍的行星才能造成这种情况。

这是超级令人兴奋的东西!但问题是:这个星球在哪里?

我们现在面临的问题是试图确认这些预测和模型是否正确。唯一的办法就是找到第九行星,这绝对是说起来容易做起来难。

狩猎仍在继续

多年来,世界各地的科学家一直在寻找第九行星的可见证据。

根据计算机模型,我们认为第九行星离太阳的距离至少是海王星的20倍。我们试图通过寻找它可以反射的阳光来检测它——就像如何月亮夜间反射的阳光照射而发光。

然而,由于第九行星离太阳很远,我们预计它非常微弱,即使是地球上最好的望远镜也很难发现。此外,我们不能在一年中的任何时候都寻找它。

我们只有小窗户的夜晚,条件必须恰到好处。具体来说,我们必须等待一个没有月亮的夜晚,并且我们观察的位置正对着天空的右侧。

但不要放弃希望。在接下来的十年中,将建造新的望远镜,并开始对天空进行新的调查。他们可能只是给了我们一个机会来证明或反驳第九行星是否存在。

萨拉·韦伯,天体物理与超级计算中心博士后研究员,斯威本科技大学

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本文的早期版本于 2023 年 2 月发布。

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