这种蛋白质可以帮助我们解开阿尔茨海默氏症的奥秘

我们的大脑中有许多相互联系、移动的生物部分,这使得脑部疾病的研究特别具有挑战性。现在,新的研究揭示了可能涉及的关键大脑过程阿尔茨海默病.

新的研究以蛋白质为中心联系人-4(CNTN4) – 被认为在神经元网络形成中发挥作用 – 及其与淀粉样蛋白前体蛋白 (APP) 的关系 – 一种负责产生淀粉样蛋白-β 肽的蛋白质,这些肽聚集在称为斑块的人的大脑中阿尔茨海默氏症.

在对小鼠的测试中,这项新研究背后的国际研究小组发现,CNTN4和APP的相互作用对神经伸长过程至关重要,神经元依赖于神经伸长过程才能正常生长和连接在一起。

“发现CNTN4是一种与发育过程相关的基因,在调节阿尔茨海默病的因子中也起作用,这是非常了不起的。来自英国埃克塞特大学的神经科学家Rosemary Bamford。

之前已经确定 CNTN4 是与自闭症有关,这首先引起了研究人员的注意。他们想更仔细地研究这种蛋白质在大脑中的功能,以及与神经退行性疾病的可能联系。

当产生 CNTN4 的基因在大脑的运动皮层在小鼠中 - 运动皮层是计划和激发自主运动的关键中心 - 研究人员注意到该区域的神经元没有正常发育,因为神经伸长被破坏了。并且CNTN4 似乎正在与 APP 一起控制神经伸长.

使用实验室中生长的人类细胞的进一步研究显示了一种复杂的关系:禁用CNTN4的产生降低了APP的水平,但并不完全为零。他们的想法是,它们可能会在某种程度上相互补偿。

“发育和神经退行性途径的这种交叉点为这些蛋白质的更广泛影响提供了令人兴奋的新见解,”班福德。

每当科学家能够理解与阿尔茨海默病相关的另一个生物过程时,它都会为我们最终提供另一种方式治疗或预防它.

这有点像试图拼凑出一个关于阿尔茨海默病如何运作的巨大谜题。CNTN4和APP之间的联系是这个难题的另一部分,即使更大的图景仍然不太清楚。

在未来的研究中,该研究背后的团队希望更深入地研究CNTN4-APP的关系,以确切地了解它们的分子如何相互作用 - 以及这可能如何影响阿尔茨海默氏症和自闭症.

“我们的下一步包括阐明CNTN4-APP相互作用如何影响神经活动,”来自埃克塞特大学的神经科学家Asami Oguro-Ando。

“了解这种相互作用至关重要,因为它代表了全面掌握神经发育和神经退行性疾病的基本步骤。

该研究已发表在英国皇家学会开放生物学.

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