你的指甲具有出乎意料的精确感官能力

我们的指甲非常了解我们,有时甚至告诉我们关于我们的健康状况.但是,我们对它们知之甚少的惊人数量,例如它们对最轻微的触摸出乎意料的精确敏感性。

一项研究发现,人类可以识别触摸到指甲的位置,几乎与识别指尖的触摸一样准确。

“这不仅仅是人们可以感知到应用于指甲远端末端的触摸,”伦敦大学神经科学家马修·隆戈(Matthew Longo)在一篇新论文中。

“人们可以准确地分辨出在指甲上施加刺激的哪个位置。”

为了研究我们指甲的感官能力,Longo招募了38名年龄在18至60岁之间的参与者进行两项实验。

一半的志愿者被要求通过在指甲或指尖的照片上标记相应的位置,来表明他们感觉到(但看不到)手指上接收到的触觉刺激的位置。

另一半被要求做同样的事情,但他们的手指和指甲是用细丝而不是棍子触摸的。这允许始终保持较小的压力每次都应用。

为了推广到一个特定的手指之外,第一个实验是用中指进行的,第二个实验是用拇指进行的。

“对于所有接受测试的参与者来说,指甲上的定位性能都高于机会水平,并且与指尖本身的表现大致相当,”Longo说发现.

尽管我们的指甲末端缺乏触觉感受器,但事实并非如此。我们的皮肤含有机械感受器,对各种刺激做出反应,包括温度和压力。

一些压力感受器是由最轻微的压力激活的,而另一些压力感受器则需要更强的冲击力,然后它们才会通过神经发送信号,以提醒它们立即接近物理存在。

我们皮肤的感觉系统通过不同类型的机械感受器检测压力、振动、温度、疼痛和瘙痒。(ttsz/iStock/Getty Images Plus)

但我们也能够定位应用于我们手中的棍子的触摸,例如盲人使用的手杖。因此,科学家们怀疑类似的机制可能与我们指甲的远端有关。

“在这两种情况下,尽管被刺激表面本身没有任何触觉感受器,但仍然可以感知到刺激的精确位置,”解释隆戈。

帕西尼亚小体机械感受器位于我们皮肤的倒数第二层深处,真皮.这些神经末梢检测我们皮肤广泛区域的振动模式,使我们能够了解工具的触觉位置。

Longo认为,正是这些触觉感受器也可能从我们的指甲中编码感官信息,尽管在我们的指甲床中没有发现。

为什么我们的指甲如此敏感还有待证实,但这种感觉运动功能可能在我们物种的非凡灵活性中发挥作用,以及最近发现的额外触觉敏感性我们的毛囊周围.

“确定这种能力是否特定于指甲,或者触觉刺激是否也可以精确地定位在脚趾甲上,这也将很有趣,”表明隆戈。

这项研究发表在英国皇家学会会刊 B.

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