使用迷幻药的老年人表现出迷人的大脑功能

具有迷幻作用的药物,如裸盖菇素、LSD、MDMA和大麻,可能有助于保护大脑免受衰老的某些方面的影响。

最近对3,294名年龄在42至92岁之间的美国成年人进行的一项调查发现,那些在过去一年中报告使用任何种类的致幻剂的人表现出较少的抑郁症状,并且对他们的高级大脑功能进行了更有利的变化。

与那些不使用迷幻药的人相比,那些在通过电话进行的测试中得分更高,这些测试评估了归纳推理、语言流畅性、工作记忆、处理速度、注意力切换和抑制控制。

然而,迷幻药使用者在情景记忆方面的得分并不高,情景记忆存储和检索日常事件,并且经常受到痴呆的影响。

这些发现只是观察性的,因此无法确定因果关系,并且依赖于药物剂量不受控制的主观描述。更重要的是,该研究没有区分正在服用的不同类型的迷幻药。

尽管如此,犹他州立大学的老年学家Kallol Kumar Bhattacharyya和南佛罗里达大学的Kaeleigh Fearn认为有理由继续探索。

迷幻药最近在世界范围内引起了越来越多的科学兴趣,之后几项临床试验发现这些药物具有治疗潜力神经精神疾病,如焦虑、抑郁或创伤后应激。

一些被确定为最有希望结果的药物包括裸盖菇素(魔术蘑菇中的活性成分)、LSD(麦角酸二乙酰胺)、氯胺酮和 MDMA(3,4-亚甲二氧基甲基苯丙胺,俗称摇头丸)。

尽管越来越多的临床试验探索这些非法和历史上被污名化的药物的潜在健康益处,今天的研究很少包括老年患者。事实上,迷幻药可以用作恢复衰老大脑过程的工具的可能性已经几乎没有被探索过完全。

Bhattacharyya 和 Fearn 认为,这是一个重大的疏忽,因为成年后会经常相关随着执行功能的下降和心境障碍.

一个数量最近对老年队列的研究表明迷幻药可以增强创造力并改善执行脑功能,即使是小剂量.

“联邦和州政府应该将迷幻药合法化,以便以确保可靠性和有效性的方式进行研究,”两位研究人员说结束.

“更多的纵向研究,包括临床和社区样本,对于利用迷幻药作为替代疗法至关重要......在晚年的认知功能中。

其他科学家同意我们应该开始考虑对老年人进行迷幻辅助治疗。当然,在这种方法成为成熟的临床工具之前,需要进行严格的长期试验来测试这种方法的安全性和有效性。

因为一些致幻剂会影响心血管系统,导致令人痛苦的“糟糕旅行”,或者给人格障碍患者带来风险,有充分的理由谨慎行事。

与此同时,认知能力下降和痴呆是世界各地老年人的重大威胁,很少有治疗方法或疗法可以预防它们。

对迷幻药的进一步研究可以点药物研究人员朝着正确的方向前进,即使这些物质本身并不是有用的临床工具。

例如,Bhattacharyya和Fern认为,迷幻药对情景记忆的影响似乎不如对执行功能的影响大,可能是因为“执行功能与衰老过程的联系更紧密”。

裸盖菇素、LSD、MDMA 和其他迷幻药似乎激发新的联系神经元之间,以及一些甚至可能修复连接断开。在最初的临床试验中,这些致幻剂似乎对治疗抑郁症,以及压力和焦虑症,所有这些都可能与轻度认知障碍有关。也许这些药物以某种方式缓解了大脑的这种情绪“压力”,使其整体功能更好。

如果迷幻药真的对情绪和幸福感,在治疗环境中对老年人进行受控和仔细监测的使用可能会改变生活。

该研究发表在老年学和老年医学.

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