破纪录的海洋高温引发第四届全球珊瑚白化事件

美国机构称,世界目前正在经历10年来的第二次重大珊瑚白化事件,从澳大利亚到佛罗里达的珊瑚礁系统在经历了数月破纪录的海洋高温后,在灾难的边缘摇摇欲坠周一宣布.

珊瑚白化的后果是深远的,不仅影响海洋健康,还影响人们的生计、粮食安全和当地经济。

严重或长期的热应激会导致珊瑚死亡,但如果温度下降,过度捕捞和污染等其他压力源减少,则有恢复的希望。

“随着世界海洋持续变暖,珊瑚白化变得越来越频繁和严重,”德里克·曼泽洛说美国国家海洋和大气管理局(NOAA)。

“当这些事件足够严重或持续时间足够长时,它们会导致珊瑚死亡,从而伤害依赖珊瑚礁为生的人们。

NOAA的热应激监测基于1985年至今的卫星测量。目前的漂白事件是有记录以来的第四次,之前的事件分别发生在 1998 年、2010 年和 2016 年。

珊瑚是由称为息肉的个体动物组成的海洋无脊椎动物,与生活在其组织内并提供主要食物来源的藻类具有共生关系。

当水温过高时,珊瑚会排出藻类并变白,这种效应称为“漂白”,使它们暴露于疾病并面临死亡的风险。

史无前例的热浪

自 2023 年初以来,整个热带地区都证实了珊瑚礁的大规模白化,包括美国的佛罗里达州、加勒比海地区、巴西和热带太平洋东部。

美国国家海洋和大气管理局表示,佛罗里达州 2023 年的热浪开始得更早,持续时间更长,而且比该地区以往的任何事件都更严重。

澳大利亚的大堡礁是世界上最大的珊瑚礁系统,也是唯一从太空可见的珊瑚礁系统,也受到了严重影响,南太平洋、红海和海湾的大片地区也受到了严重影响。

“我们知道全球珊瑚礁面临的最大威胁是气候变化.大堡礁也不例外,“澳大利亚环境部长Tanya Plibersek最近表示。

大堡礁通常被称为世界上最大的生物结构,是一片 2,300 公里(1,400 英里)长的热带珊瑚,拥有令人惊叹的生物多样性。

反复发生的大规模白化事件有可能剥夺旅游胜地的奇迹,将曾经生机勃勃的珊瑚变成病态的白色阴影。

世纪末灭绝?

根据非营利组织世界自然基金会(WWF)的数据,全世界大约有8.5亿人依靠珊瑚礁获取食物、工作以及保护海岸线免受风暴和侵蚀。这些生态系统为海洋生物提供了避风港,超过四分之一的海洋物种以它们为家。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)估计,世界已经失去了30%至50%的珊瑚礁,如果不进行重大干预,它们可能会在本世纪末完全消失。

“如果我们需要一个具体的、视觉的、当代的案例来说明每升温几分之一度的利害关系,就是这样。大规模珊瑚白化的规模和严重程度清楚地证明了气候变化正在造成的危害。世界自然基金会(WWF)的佩佩·克拉克(Pepe Clarke)说.

尽管前景黯淡,但NOAA表示,它在制定针对珊瑚白化的干预措施方面取得了“重大进展”。这些措施包括“将珊瑚苗圃移至更深、更凉爽的水域,并部署遮阳伞以保护其他地区的珊瑚。

©法新社

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