痴呆症专家揭示了为什么一些患有阿尔茨海默氏症的大脑没有症状

有些人似乎更弹性发展阿尔茨海默氏症疾病,尽管具有毁灭性疾病的生物学特征。

出于显而易见的原因,科学家们对研究这群特殊人群非常感兴趣。

阿尔茨海默病是最常见的痴呆形式,被认为是由于大脑中两种蛋白质的积聚而开始的:淀粉样蛋白和tau蛋白。

一旦这些蛋白质积累,由于尚未确定的原因,它们就会对脑细胞(神经元)产生毒性,这些细胞开始死亡。

结果,人们会出现记忆力减退等症状,因为大脑无法与所有这些死去的神经元一起正常运作。

这一连串的事件已经为人所知多年,并且是大多数阿尔茨海默氏症患者疾病的进展方式。

大多数人,除了一个更有弹性的特殊群体。但为什么它们有弹性呢?

该杂志上最近的一项研究Acta Neuropathologica 通讯研究了当我们的大脑中淀粉样蛋白水平高时,我们的基因是否会影响我们对阿尔茨海默病症状的适应能力。

科学家们对三组人的大脑进行了一项研究。第一组包括死于阿尔茨海默病的人。

第二种是健康人,他们死于自然原因。第三类是大脑中阿尔茨海默氏症蛋白水平高,但一生中从未出现过这种疾病症状的人,或者至少从未被诊断出患有阿尔茨海默氏症。

最后一组,他们认为对阿尔茨海默病有抵抗力,因为他们的大脑中有蛋白质,但在他们的一生中没有阿尔茨海默病的症状或诊断。

科学家们发现,与免疫系统活动相关的基因似乎在阿尔茨海默氏症的弹性群体中更加活跃。

这是有道理的,因为众所周知,免疫系统有助于清除大脑中多余的蛋白质,因此帮助这一过程的基因可能会使我们对疾病症状的出现更具弹性。

如何变得有弹性——即使你没有基因

如果你从父母那里继承了这些基因,这很好,但这对我们这些没有这些基因的人来说意味着什么?

有没有办法让我们自己对患阿尔茨海默病更有弹性,而不管我们的基因如何?

“是”是简短的回答。

现在有很好的科学证据表明生活方式的改变药物使我们能够降低未来患阿尔茨海默病的风险。

特别是,体育锻炼已被证明可以降低我们患阿尔茨海默氏症的风险,可能是因为它对我们的免疫系统具有众所周知的有益影响,因此有助于清除我们大脑中积累的那些流氓蛋白质。

这意味着,更多的身体活动可能会对我们的阿尔茨海默氏症的复原力产生与那些拥有“正确”基因的幸运者相同的影响。

有趣的是,我们不知道研究中有弹性的人的身体活跃程度,以及这可能如何影响他们对阿尔茨海默病的恢复力。

正如科学中经常出现的那样,目前尚不清楚是先天(基因)还是后天(生活方式)促成了它们的复原力。

另一个有趣的方面是,研究中有弹性的人死于阿尔茨海默病以外的其他原因,但如果他们活得更久,他们最终可能会患上阿尔茨海默病。

迈克尔·霍恩伯格,应用痴呆症研究教授,University of East Anglia(东英吉利大学)

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