为什么大象过马路?在马来西亚,他们试图找到答案。

2018-03-02

在一个日益人性化的世界中,大型动物可以生活的地方几乎没有与人类和人类足迹接触的地方。道路导致重要栖息地遭到破坏,对巨型动物尤其是大型动物 – 特大型动物,如大象,也需要非常大的家庭范围来满足他们的生态需求。

跟踪17只野生大象

研究生Jamie Wadey和他的团队由UNMC环境和地理科学学院的Ahimsa Campos Arceiz博士领导,他们使用GPS卫星项圈跟踪大象,每两小时记录一次他们的位置。他们发现,虽然大象仍然能够穿越,但这条道路实际上是大象运动的重要屏障。大象运动的建模显示了两个重要的结果 – 第一,大象在道路不在的时候比过去预想的要少80%; 其次,大象会因种植的草和其他早期演替植物的数量而被吸引到路边。在路边花时间让大象暴露在危险之中,比如加速车辆和偷猎。在这项研究中的两头大象被偷猎象牙,

Jamie Wadey说:“了解大象在什么时间和什么地方过马路可以为缓解措施的设计提供信息。有强烈而一致的证据表明东西公路构成大象迁移的障碍。我们发现大多数路口在晚上发生。但与非洲大象的行为相反,亚洲象似乎被路边奇怪地吸引 – 可能是由于沿着草地边缘的大量伐木和丰富的食物而导致更为开放的栖息地。“

自从这项研究完成之后,马来西亚人政府已经沿东西高速公路建造了一座野生动物高架桥。该研究团队正在鼓励马来西亚当局监测高架桥的使用情况,以了解其为大象和其他野生动物提供景观连通性的有效性。

保护大象需要更有效的措施

研究团队认为,高架桥不足以促进景观的连通性,因此应将其视为一套减灾工具的一部分。他们呼吁:

  • 增加巡逻和其他反偷猎努力。
  • 避免进一步的道路扩张。
  • 减速和执行速度限制。
  • 栖息地管理减少大象使用路边进行觅食。
  • 监测野生动物高架桥的有效性。
  • 公众参与修改东西公路和其他穿越重要野生动物栖息地的道路上的驾驶员行为。
  • 考虑夜间控制交通量的选项。

Campos-Arceiz博士说:“我们已经描述了一条道路在这个重要景观中影响大象移动的复杂方式。我们发现大象既受到道路的吸引,也受到道路的阻挡,但特别是,交通量或道路通行能力的进一步增加可能会导致道路两侧的大象移动可怕的后果。我们的研究结果对马来西亚半岛和其他大象范围国家的大象保护具有直接的政策和管理意义“。

这项研究是马来西亚大象管理和生态学(MEME)的一部分,该项目是马来西亚野生动植物和国家公园部(DWNP)半岛和诺丁汉马来西亚大学校园的联合研究项目。他们的研究由Yayasan Sime Darby,新加坡野生动物保护区和Marinescape资助。它是与昆士兰大学,DWNP,史密森尼保护生物学研究所和UNMC热带环境研究心态跨学科中心合作开展的。

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