宇宙中一些最古老的恒星刚刚被发现绕着银河系运行

提到银河系,大多数人会想象一个数十亿年前的巨大螺旋星系。它被认为是一个在数十亿年后形成的星系。生活大爆炸.天文学家的研究表明,我们周围有更早时代的回声。

来自麻省理工学院的天文学家团队已发现三颗古老的恒星围绕着银河系的光晕运行。研究小组认为,这些恒星是在宇宙大约十亿年的时候形成的,它们曾经是被银河系吞噬的较小星系的一部分。

银河系是我们的家乡星系,我们的整个太阳系和估计有4000亿颗其他恒星。它从一侧到另一侧测量了100,000光年,几乎是我们用肉眼在天空中看到的所有其他东西的所在地。

麻省理工学院的天文学家发现了宇宙中最古老的三颗恒星,它们生活在我们自己的银河系附近。这些恒星位于银河系的“光环”中 - 包裹主星系盘的恒星云 - 它们似乎是在120亿到130亿年前形成的,当时第一个星系正在形成。(Serge Brunier/美国宇航局)

在一个晴朗的黑夜里,我们可以看到来自银河系中所有恒星的组合光,形成一条美妙的朦胧光带,从地平线到地平线拱过天空。如果你能从外面看银河系,它宽阔的形状就像两个背靠背粘在一起的煎鸡蛋。

这一发现的故事将我们带回了 2022 年,当时 MIoT 开设了一门新的观测恒星考古学课程,当时学生们正在学习如何分析古代恒星。

然后,他们将它们应用于尚未分析的恒星。他们使用来自拉斯坎帕纳斯天文台的6.5米麦哲伦-克莱望远镜的数据,寻找大爆炸后不久形成的恒星。

在宇宙演化的这个时候,主要是氢和氦,还有微量的锶和钡。因此,该团队寻找光谱表明这些元素的恒星。

精密制造是巨型麦哲伦望远镜的核心。每个镜子的表面必须抛光到光波长的一小部分以内。(巨型麦哲伦望远镜组织)

他们只研究了2013年和2014年观测到的三颗恒星,但之前没有分析过它们,所以对学生来说是一项伟大的研究。

在完成他们的分析(在计算机上花费了数百个小时)后,研究小组发现这些恒星的锶和钡含量非常低,如果它们是古代恒星的话。

据估计,他们研究的恒星形成于120亿至130亿年前。目前尚不清楚的是恒星的起源。他们是如何来到银河系的,因为它相对较新和年轻。

该团队决定分析恒星的轨道特征,看看它们是如何移动的。这些恒星都位于银河系光环的不同位置,都被认为距离地球约30,000光年。

将这种运动与盖亚天体测量卫星的数据进行比较,他们发现这些恒星的运行方向与银河系中的大多数其他恒星相反。我们称之为逆行运动,它表明恒星来自其他地方,而不是与银河系一起形成的。

恒星的化学特征加上它们的运动,为这些古老恒星不是银河系本土的可能性提供了很强的可信度。

现在他们已经开发出识别古代恒星的方法,学生们热衷于扩大搜索范围,看看是否能找到其他恒星。

然而,银河系中有4000亿颗恒星,需要找到一种更有效的方法。

本文最初发表于今天的宇宙.阅读原文.

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