顶尖国际期刊在审稿时,常见的九个退稿原因

2018-05-15

论坛君
研究者都希望自己的研究能够被出版,本文主要针对最普遍的研究型文章讨论了期刊的出版要求,以及稿件被拒绝的原因。


投稿过程概述

研究者都希望自己的研究能够被出版。若一篇研究论文能被出版于国内或国际知名期刊,便能证明这是篇可靠的研究。在科学期刊中出版的文章包含多种类型,包含research articles、reviews、short communications、commentaries、proceedings、expert opinions和editorials。

其中,最重要、最普遍、也最常被撰写和阅读的类型为研究型和回顾型文章。当研究者完成一篇文章并送交至某期刊,期刊编辑便会按照文章的主题以及此期刊的领域范围进行文章筛选。在将文章送出以前,作者们有责任去了解欲投稿期刊的范畴,并确保自己的文章主题符合该期刊的要求,以避免浪费期刊与自己的时间。

期刊主编会在编辑会议中,根据稿件的主题是否有潜力、以及是否符合期刊领域,来决定该稿件是否能进入审查阶段。大约有20% 到30% 的稿件很快就会被归类为不适合或超出期刊的范畴。主编有权力在稿件送交审查前就直接拒绝文章。文章的质量好坏是很容易被评断的,主编因此能够轻易做决定。但很多时候,即使文章的质量够好,也可能因为它与该期刊的要求或范畴不相符而被拒绝。期刊编辑认为对作者最公平的方式就是尽速告知他们投稿结果。因此,在初阶评估后,他们可能会直接拒绝某些稿件,而不会送交审查,或仅送给一位审查者来确认他们所做的决定是否正确。

在审查流程之后,最突出、优秀的文章会被发表,其他文章则被拒绝(并附上拒绝的理由,即审稿意见)。不过,几乎不会有一篇完美的论文能直接被接受且不需修改。通常论文审查者会透过主编要求作者改进在审稿意见中列出的部分,使文章能够更适合也更值得被发表。

我们将针对研究型讨论期刊的出版要求,以及稿件被拒绝的原因。


研究类型的稿件

研究型文章通常描述某个设计良好的科学研究的一个或多个结果。此类文章由研究者撰写,也写给其他研究者看,目的是让某个研究社群了解某个研究发现。每个期刊对于投稿文章的版面编排,都有明确的相关规定,作者在投稿前务必遵守这些规定,这些规定会被说明于Author’s Guideline或 Submission Guideline里面。


文章被拒绝的原因

被拒绝的原因各式各样,最常见的为:缺乏新意(lack of novelty)、不具原创性(lack of originality)、呈现出过时的研究(presentationof obsolete study)。

文章内容的「新颖性」和「非众所皆知」的两大特色为期刊编辑的主要评量标准之一。研究发现必须不同于此领域现有的知识,并且能增进现有知识。另外,当新的方法已被提出,一篇研究便有可能过时而缺乏科学价值。

1
不适当的理据或无关的主题

研究者需要适当的理由来证明其从事某研究的合理性,并以充分资料支持这些理由。整篇文章都应该以其研究的合理依据为中心,且研究目的和目标应置于前言的最后。若文章缺乏焦点或没有按照核心主题发展,便可能被期刊拒绝。很多作者为了要制造文章长篇大论的假像,进而提及那些不在其研究范畴之内的事情,因而偏离了研究目标。期刊编辑总是希望收到的研究不但新颖而且能符合该期刊的领域。

2
方法论(Methodology)上的缺陷

有些文章会反映出该研究不适当的研究方法。这可能是因为作者在开始进行研究前并未有充足的文献调查,这只会显示出作者的知识不足、准备功夫没做好,而这样的稿件便会让审查者有不科学的印象。但这样的问题可能不会被放入审稿评论中,而仅出现在交给期刊主编的保密档中。如果一篇研究的方法论是有缺陷的或引人质疑的,那其产出的结果必定也是如此,而大部分高评价的同侪审查期刊都不会接受这样的研究。

3
缺乏解释

研究者需要有足够的知识来解释研究结果,作者应该要能够在研究讨论的部分批判性地解释此结果的原因。期刊不会强制规定作者只能呈现研究的正面结果,只要一篇文章能准确解释负面结果的根本原因,此文章仍能对未来研究有所贡献。

4
不适当或不完整的统计

在研究方法和结果的部分使用统计能够为您的文章增加优势;精准地以统计资料来呈现结果能增加您的稿件被接受的机会。相反的,如果数据不完整或不正确,也会受到期刊的质疑。

5
审查者的知识领域和判断力

有时因为疏失,您的稿件可能会被交给非该领域的审查者,而此审查者可能只透过随意浏览即决定此稿件的最终命运。这种情况下的稿件通常被认为有较高的机会被接受,但也可能刚好相反。不过,在知名国际期刊,如果第一审查者的意见无法作为关键评量的结果,期刊主编会再询问其他审查者的意见。

6
对期刊而言的不适当性

在决定是否将稿件送至审查时,期刊主编总是会考虑该研究的领域是否与该期刊相关。另外,出版的时间以及研究主题的价值也十分重要。

7
缺乏体内研究(in vivo studies)

随着体内药物估算技术和方法的进步,研究者能够估算实验对象体内微量的药物浓度。因此,如果某篇研究没有以相关的体内研究发现或相关性来支持其使用的体外数据(in vitro data),便容易被认为是不足的。因此,若有研究仅进行体外评量且只依赖这些体外数据,那就很难被期刊所接受。

8
稿件的不适当「包装」

在某些情况下,如果一篇文章被良好包装,即使其质量低于标准,仍可能被接受。有些作者会在前言和讨论的段落中做出相似的描述,使审查者无法清楚区别两者的不同。在前言中,作者需要介绍他所研究的主题并说明研究目标和目的。在讨论的部分,作者应该讨论他的研究,包括引用相似的前人研究并解释所获得的研究结果。在材料与方法的段落,作者应尽可能详述使用的材料和方法,使任何读者都能够复制该研究。详尽的描述也能让读者确认研究的真实性。讨论的段落应只局限于所研究的主题,并应说明该研究与前人研究是否一致或相异。作者个人的心得感想和臆测都应避免。任何非该研究直接结果的陈述都务必提供参考文献。

9
期刊的知名程度和期刊编辑稿件之间的互相比较

某些稿件可能具有潜力,但是,倘若投稿至众所皆知的知名期刊中,这样的稿件便可能被拒绝,因为知名期刊总是收到大量的投稿稿件,可能有潜力的文章则必须与其他更优秀、获得主编更高评分的稿件竞争。不过,如果一篇有潜力的文章只是因为某期刊所接受的文章太多而必须拒绝文章,那这篇文章终究也会被其他不错声望的期刊所接受。

来源:国家社科期刊数据库

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