在小鼠中发现的薄荷醇与阿尔茨海默氏症之间的意外联系

最近的一项研究报告了一些奇怪的事情:当老鼠阿尔茨海默氏症疾病吸入薄荷醇,他们的认知能力得到提高。似乎这种化合物可以阻止通常与疾病相关的大脑造成的一些损害。

特别是,研究人员注意到白细胞介素-1-β(IL-1β)蛋白,有助于调节身体的炎症反应——这种反应可以提供自然保护,但如果控制不当,就会造成伤害。

该研究背后的团队于 2023 年 4 月发表,表示它显示了特定气味被用作阿尔茨海默氏症疗法的潜力。如果我们能弄清楚哪些气味会引起哪些大脑和免疫系统反应,我们就可以利用它们来改善健康。

科学家们研究了气味如何影响记忆。(Casares 等人,免疫学前沿, 2023)

“我们专注于嗅觉系统在免疫和中枢神经系统中的作用,我们已经证实薄荷醇在动物模型中是一种免疫刺激气味,”西班牙应用医学研究中心(CIMA)的免疫学家胡安·何塞·拉萨尔特(Juan José Lasarte)在结果发布时表示。

“但是,令人惊讶的是,我们观察到,短期接触这种物质六个月可以防止患有阿尔茨海默氏症的小鼠的认知能力下降,最有趣的是,还提高了健康年轻小鼠的认知能力。

拥有以前观察到的薄荷醇吸入可以增强小鼠的免疫反应,研究小组在这里表明,它还可以提高动物的认知能力,正如在实验室的一系列实际测试中观察到的那样。

在患有阿尔茨海默氏症的小鼠中,长达六个月的薄荷醇疗程足以阻止小鼠的认知能力和记忆能力恶化。此外,薄荷醇似乎将IL-1β蛋白推回大脑中的安全水平。

当研究人员人为地减少T调节(Treg)细胞的数量时 - 已知有助于控制免疫系统 - 观察到一些相同的效果,为未来的治疗开辟了一条可能的途径。

“薄荷醇暴露和Treg细胞阻断都导致IL-1β的减少,IL-1β可能是这些模型中观察到的认知能力下降的原因。来自CIMA的神经科学家Ana Garcia-Osta。

“此外,用用于治疗某些自身免疫性疾病的药物对这种蛋白质的特异性阻断也提高了健康小鼠和患有阿尔茨海默氏症的小鼠的认知能力。

科学家们已经建立了众多链接在气味和我们的免疫系统和神经系统之间。这些关系很难完全理解,但我们知道我们的嗅觉系统可以强烈影响大脑。某些气味可能会触发大脑中的某些反应,导致影响记忆、情绪等的化学反应。

事实上,与中枢神经系统有关的疾病——如阿尔茨海默氏症、帕金森氏症精神分裂症– 经常来嗅觉丧失.这项新研究增加了一些有希望的数据,但在人类和小鼠中还需要更多数据。

“这项研究是了解免疫系统、中枢神经系统和嗅觉之间联系的重要一步,”来自CIMA的免疫学家Noelia Casares。

“结果表明,气味和免疫调节剂可能在预防和治疗阿尔茨海默氏症和其他与中枢神经系统有关的疾病方面发挥重要作用。

该研究已发表在免疫学前沿.

本文的早期版本于 2023 年 5 月发布。

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