被臭名昭著的改变思维的寄生虫感染的狼发生了一些奇怪的事情

一项对 26 年狼行为数据的研究,以及对 229 只狼血液的分析表明,感染寄生虫弓形虫使狼成为狼群领袖的可能性高出 46 倍。

研究表明,这种寄生虫在野外的影响一直被严重低估,它在生态系统和动物行为中的作用被低估了。

如果你有一只猫,你可能以前听说过这种寄生虫。这种微生物只能在猫科动物体内进行有性繁殖,但它可以在几乎所有温血动物中感染并茁壮成长。

这包括人类,它可能导致典型的无症状(但仍然可能致命)寄生虫病称为弓形体病.

一旦它位于另一个主机中,个人刚地弓形虫寄生虫需要找到一种方法,让它们的后代回到猫体内,如果它不想成为进化的死胡同。它有一种令人毛骨悚然的方式来最大化它的机会。

动物如大 鼠感染寄生虫的人开始承担更多的风险,在某些情况下,实际上会被猫尿的气味致命地吸引,因此更有可能被它们杀死。

对于较大的动物,例如黑猩猩,这意味着与较大的猫科动物(例如豹子)发生冲突的风险增加。感染了刚地弓形虫也更有可能被狮子杀死.

灰狼 (犬狼疮)在黄石国家公园并不完全是猫的猎物。但有时它们的领地与美洲狮的领地重叠(P乌玛·康克罗特),已知的载体刚地弓形虫,这两个物种都捕食麋鹿(加拿大鹿属)、野牛 (野牛野牛)和骡鹿(Odocoileus hemionus),也可以在那里找到。

狼也有可能被感染,可能是偶尔吃死美洲狮,或摄入美洲狮粪便。

显示假设的狼-美洲狮的图表-刚地弓形虫反馈循环。(Meyer, Cassidy et al.,通讯生物学, 2022)

近 27 年来收集的关于狼及其行为的数据为研究寄生虫对野生狼的影响提供了一个难得的机会。中间主机。

由黄石狼项目的生物学家康纳·迈耶(Connor Meyer)和基拉·卡西迪(Kira Cassidy)领导的研究人员还研究了狼和美洲狮的血液样本,以衡量狼和美洲狮的血液样本。刚地弓形虫感染。

他们发现,与美洲狮有很多领地重叠的狼更容易感染刚地弓形虫.

但也有行为后果,风险承担显着增加。

受感染的狼群从狼群中分散到新领地的可能性要高出11倍。受感染的男性在六个月内离开狼群的概率为50%,而未感染者的典型概率为21个月。

同样,受感染的女性在30个月内有25%的机会离开狼群,而未感染的女性则为48个月。

受感染的狼也更有可能成为狼群领袖。刚地弓形虫可能会增加睾丸激素水平,这反过来又可能导致攻击性和支配力增强,这些特征将有助于狼确立自己作为狼群领袖的地位。

这有几个重要的后果。群主是繁殖的人,并且刚地弓形虫传播可以是先天性的,从母亲传给后代。但它也会影响整个包装的动态。

“由于灰狼群的群体生活结构,狼群首领对他们的狼群伙伴和群体决策有不成比例的影响,”研究人员在他们的论文中写道.

“如果领头狼感染了刚地弓形虫并显示行为变化......这可能会产生一种动态,即由一只狼的寄生虫引发的行为会影响狼群中的其他狼。

例如,如果群主寻找美洲狮尿的气味当他们大胆地进入新的领域时,他们可能面临更大的寄生虫暴露,因此刚地弓形虫整个狼群的感染。这会产生一种增加重叠和感染的反馈循环。

这是令人信服的证据表明,微小的、未被充分研究的因素可以对生态系统动态产生巨大影响。

“这项研究证明了社区层面的互动如何影响个体行为,并可能扩展到群体层面的决策、种群生物学和社区生态学,”研究人员说.

“将寄生虫感染的影响纳入未来的野生动物研究对于了解寄生虫对个人、群体、种群和生态系统过程的影响至关重要。

该研究已发表在通讯生物学.

本文的早期版本于 2022 年 11 月发布。

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