巨型“Giga-Goose”曾经在史前澳大利亚轰鸣

在澳大利亚的史前平原上,闪耀着巨型不会飞的鸟类的黄金时代。有”末日恶魔鸭“生活在大约1500万年前,现在是非洲大陆的北领地。

现在,我们需要在心中为另一个单位腾出空间:科学家发现,一个绝对的单位,与现代鹅的相似之处不止于此。只是,你知道,要大得多。

我们已经知道了Genyornis newtoni(纽托尼龙)很长一段时间。该物种大约在 45,000 年前灭绝,于 1913 年首次被描述。

一只雄伟的鸟,高达 2.25 米(7.4 英尺),重达 230 公斤(510 磅),Genyornis newtoni(纽托尼龙)在澳大利亚大陆的大片草原上,它喜欢的草原栖息地将是一个强大的存在。

但一项新发现表明,我们可能误解了这只鸟。

古生物学家发现了一个近乎完整的铰接式Genyornis newtoni(纽托尼龙)头盖骨。这只是我们发现的第二个头骨。第一个用于1913年的物种描述,它不是粗鲁的,绝对可怕的状况。

新发现的、几乎完整的头骨Genyornis newtoni(纽托尼龙).(McInerney等人,历史生物学。, 2024)

所以现在,我们第一次真正地看到了动物的noggin——它是多么壮观的noggin。化石揭示了Genyornis(吉尼奥尼斯)真的会在人群中脱颖而出,看起来与其他密切相关的鸟类截然不同。

它有一个巨大的脑壳,大下颚,头骨上有一个三角形的骨嵴,称为匣子。事实上,一些功能Genyornis newtoni's头骨是一致的,不是与其最亲近的亲戚,而是与早期的谱系一致水禽当时分道扬镳。

它的喙看起来类似于我们今天在我们周围看到的鸟类,例如澳大利亚喜鹊鹅(Anseranas semipalmata).

"Genyornis newtoni(纽托尼龙)上颚像鹦鹉一样高大而灵活,但形状像鹅,张开大嘴,咬合力强,能够压碎嘴上柔软的植物和水果。古生物学家菲比·麦金纳尼(Phoebe McInerney)说澳大利亚弗林德斯大学。

“确切的关系Genyornis(吉尼奥尼斯)在这个群体中,解开起来很复杂,然而,有了这个新的头骨,我们开始拼凑出这个谜题,简单地说,这个物种是一只巨鹅。

面貌的重建Genyornis newtoni(纽托尼龙).(Jacob C. Blokman/弗林德斯大学)

研究人员对化石进行了扫描,并能够创建详细的三维重建。这种重建允许与其他现存鸟类的头骨进行比较,以找出头部如何Genyornis(吉尼奥尼斯)本来可以发挥作用,以及它可能看起来的样子,再次谦虚地披着肉、皮和羽毛。

“骨骼的形状及其上的结构部分与与之相互作用的软组织有关,例如肌肉和韧带,以及它们的附着部位或通道,”古生物学家雅各布·布洛克兰(Jacob Blokland)说弗林德斯大学。

“使用现代鸟类作为比较,我们能够将肉放回化石上,并使它们起死回生。

重建的头骨Genyornis newtoni(纽托尼龙).(Jacob C. Blokland/弗林德斯大学)

这似乎已经成功了。这只巨鸟有几种与水生栖息地有关的适应能力。

它的耳朵的结构是这样的,当Genyornis(吉尼奥尼斯)淹没了它的头,它的喙的结构为它的喉咙提供了同样的保护。喙的形状似乎也擅长抓住和撕裂水生植物。

如果是这种情况,它可能有助于解释为什么Genyornis(吉尼奥尼斯)灭绝了,因为它本来可以茁壮成长的淡水栖息地自从变得咸,极大地改变了生态系统。

我们可能只能通过进一步的仔细分析来了解更多,并希望找到更多的化石,但最终了解这个非凡物种的真实身份真是太棒了。

想象一下。在草地沼泽中,这是黎明。薄雾笼罩着整个大地。当第一缕阳光从地平线上翩翩起舞时,生活开始激荡。而且,从水的另一边,鸟儿开始鸣叫。

“HONK”,喇叭声Genyornis(吉尼奥尼斯).“按喇叭。."

宏伟。

该研究已发表在历史生物学.

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