许多动物实际上有第三个透明的眼睑。原因如下。

我们家的狗曾经有一个相当明显的额外眼睑,当他打瞌睡时变得特别明显,通常在地毯上翘起。这是在每只眼睛的角落看到的肉质窗帘,最靠近鼻子。它通常也被称为nictitating(字面意思是“眨眼”)膜.

您可能已经注意到宠物身上的这些“第三”眼睑偶尔会出现,也许是在它们昏昏欲睡的时候,或者是在它们享受一点感情的时候。但是这种不寻常的结构实际上有什么作用呢?为什么我们没有一个呢?

第三眼睑通常以水平方向扫过眼睛,而不是像上眼睑和下眼睑那样垂直。它们实际上是结膜– 覆盖其他眼睑和裸露的眼白(巩膜)的薄而湿润的膜。

它们存在于许多哺乳动物物种中,但并非它们所独有。鸟类、爬行动物、两栖动物和鱼类也可以有第三眼睑。

欧亚雕鸮(Bubo bubo)雏鸟显示第三眼睑。(GlobalP/盖蒂图片社)

结构也各不相同;在许多物种中,软骨骨骼提供支撑,而其他物种则包含分泌眼泪的腺体。这种变化可能是为了帮助动物适应多种不同的环境——海洋、空气,甚至是树木中的树栖栖息地。

几项不同的研究检查了第三眼睑,以帮助了解它们在刺猬,袋鼠棕熊.

研究表明,第三眼睑的功能与上眼睑和下眼睑的功能非常相似。它可以保护眼睛,并清除任何入侵的碎屑。它还可以将眼泪分布在眼睛表面,保持眼睛湿润并防止溃疡形成。这一点在以下方面尤为重要短头颅(扁平脸)狗,如哈巴狗和查尔斯国王猎犬,与其他品种相比,它们突出的眼睛没有得到很好的保护。

在野外

家畜和野生动物(包括犬科动物、猫科动物和马科动物)都需要遮蔽眼睛并防止异物进入。野生动物可能更需要它们,因为它们可能正在探索草原,或者与猎物或敌对动物的咬伤和抓伤作斗争。

预防、诱捕和清除碎屑对于骆驼等沙漠动物至关重要,因为沙子和污垢可能会伤害眼睛。他们的第三眼睑是部分透明这有助于骆驼在沙尘暴中保持一些视力,同时遮住眼睛。

在灌木丛中,土豚还有第三眼睑,也许是为了保护他们的眼睛,因为他们四处寻找昆虫。

第三眼睑可以提供防水保护,半透明膜可以帮助水生动物的水下视觉,包括海牛(奇怪的是,海牛来自该目Afrotheria(非洲人),其中也包括土豚)。较大的鲨鱼(例如蓝色鲨鱼)通常在以下情况下用第三眼睑保护眼睛狩猎和喂食.

对于鸟类来说,快速的气流同样具有破坏性。所以,在猛禽中,比如猎鹰,眼睑用于狩猎中的快速飞行。通常,阵风会引发这些鸟类(包括猫头鹰)的第三眼睑眨眼,这是一种自然的保护反射。

在其他鸟类中,它可以防止尖喙后代的伤害。想象一下,一只鸟带着一份食物回到一窝贪婪饥饿的小鸡身边,它们都在啄食和争先恐后地得到它们的份额。

研究表明,第三眼睑在啄木鸟,其头骨经历振动创伤用喙钻树干时。这种有力的头部撞击会出现两个问题——对较软的眼组织造成损害,以及将锯末扔进其中。在这种情况下,第三眼睑既可以充当安全带,也可以充当遮阳板。

在白色景观反射阳光的极地地区,紫外线会伤害眼睛。这可能导致暂时的视力丧失——这种情况被称为雪盲.因此,一些北极动物(如北极熊)可能具有吸收紫外线的第三眼睑。有目前还没有确凿的证据证明这一点,但他们的第三眼睑是透明的,这有助于他们成为熟练的海洋猎人。

进化损失

人类和大多数灵长类动物(除了狐 猴卡拉巴尔·安格万蒂博,从鹦鹉科 Lorisidae家庭)已经发展到不再需要合适的第三眼睑的地步。人类和灵长类动物的眼睛不太可能因狩猎、竞争和环境而受损。加人眼高度灵敏并且能够通过更快地关闭来识别和应对危险。

但第三眼睑并没有完全消失。人类有一种残余物,叫做半月形蒲.这个新月形的褶皱也可以在我们的眼角看到。照照镜子。

一些科学家认为普利卡仍然可以帮助排出眼泪。在我们的眼睑角处有两个小导管,可以让多余的和旧的眼泪逃逸到鼻腔.这就解释了为什么你哭的时候会流鼻涕。

但是,找回我们真正的第三眼睑对我们有什么用吗?也许黑衣人中的外星人可以提供意见。也许它可以让我们自然地保持眼睛清洁,减少刺激,或者去除不会脱落的隐形眼镜。

我们只需要接受我们没有分享宠物第三眼皮的聪明天性。但是,我们也无法与他们的夜视、敏锐的听力或嗅觉竞争。这是一个很长的清单。

丹·鲍姆加特,生理学、药理学和神经科学学院高级讲师,University of Bristol

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