新发现的恐龙的手臂似乎比霸王龙还要小

霸王龙在以下方面享有盛誉它那小小的胳膊,但随着古生物学家挖掘出更多的家庭成员,该物种正在努力应对一些竞争。

在与新发现的手臂搏斗中阿贝利龙霸王龙实际上本可以名列前茅。它粗短、虚弱的上肢可能看起来几乎比Koleken inakayali– 肉食性双足动物恐龙他们的骨头最近被发现保存在巴塔哥尼亚。

艺术插画K. inakayali.© (加布里埃尔·迪亚兹·扬滕)

在其正式的科学首次亮相中,该物种被描述为一种独特的阿贝利龙,看起来与阿根廷著名的阿贝利龙最相似食肉龙,或“肉食公牛”——一种可怕的野兽角和凹凸不平的皮肤在《侏罗纪世界》中出现.

K. inakayali没有角,体型略小,但它和食肉龙萨斯特雷在巴塔哥尼亚的同一岩层中发现.

K. inakayali没有发现臂骨,但根据骨骼的其他比例,它的手臂大小可能与食肉龙.

由于肘部无法移动,只有基本的腕关节,这些无法弯曲的附肢可能会在奔跑时扑倒在它们粗壮的胸膛上。甚至连他们的四根手指都无法抓取物体。

在大约9000万至6600万年前的晚白垩纪末期,阿贝利龙是地球上数量最多的恐龙。霸王龙它生活在北美和亚洲,但它在南美洲的亲戚却创造了世界上最好的化石记录。

重建霸王龙。(RJ帕尔默)

古生物学家还不明白为什么像 abelisaurids 这样的霸王龙,进化出如此无用的狩猎武器,或者为什么会这样所以特别小在南美洲的化石中。虽然有些人认为爪子霸王龙可能已用于”恶狠狠的砍杀“或在过程中坚持,其他专家认为,这些虚弱、短小的四肢是早已消失的祖先进化的“遗留物”。

艺术表现Carnotaurus sastrei.(弗雷德·维勒姆/维基共享资源/CC BY 4.0的)

也许是随着头骨的变大,阿贝利龙科动物开始更多地依靠它们的下颚而不是它们的上肢来捕捉猎物。随着时间的流逝,分支可能的背包猎人甚至可能进化出更短的手臂来避免它们被咬掉了在家庭喂养狂潮中。

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鉴于世界各地发现的阿贝利龙科动物的多样性,可能有不止一种解释在起作用。2022年,科学家描述在南美洲发现的一种阿贝利龙类化石,它有小胳膊和迄今为止在其家庭成员中记录的最小的大脑之一。骷髅头到手臂的权衡假设似乎并不适用于所有情况。

艺术插画K. inakayali重建和发现的骨头。© (加布里埃尔·迪亚兹·扬滕)

“这一发现揭示了在大灭绝事件发生之前巴塔哥尼亚的兽脚类恐龙的多样性,”国家地理探险家迭戈·波尔(Diego Pol)与来自阿根廷、美国和中国的国际团队一起发掘了该物种。

“我们的研究还分析了阿贝利龙科及其亲戚随时间推移的进化,并确定了早白垩世头骨进化速度加快的脉冲。它扩展了我们对白垩纪时期生活在该地区的阿贝利龙科动物的了解,并表明它们比以前理解的更加多样化。

该研究发表在宗派.

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