科学家揭示了为什么你永远不应该从海滩上取鹅卵石

英格兰北部的坎伯兰议会宣布,从海滩上取鹅卵石的人们现在将面临最高 1,000 英镑的罚款.许多人发现这一声明令人沮丧,但正如研究表明的那样,防止侵蚀至关重要。

对于许多人来说,参观海滩会带回快乐的童年回忆。人们很容易忘记,沙子和鹅卵石为许多生物提供了重要的栖息地。它还为家庭和基础设施提供自然保护,使其免受海洋的影响。

许多人会收集奇怪的纪念品石头,甚至可能为他们的花园假山带了一袋鹅卵石。更狂热的爱好者对海滩上发现的鹅卵石类型、颜色、形状甚至化石的多样性着迷,这些化石是从过去的冰川或附近被侵蚀的悬崖运到那里的。

然而,一个鲜为人知的事实是,在英国的海滩上移除任何材料都是非法的。这是一项载入1949年《海岸保护法》,遏制了人们提取“免费”沉积物作为建筑材料而造成的数十万吨沉积物的历史性损失。

英格兰的卵石海滩也因其环境质量而受到法律保护,由英国自然协会指定对于它们提供的栖息地和依赖它们的物种。但对于居住在这些海滩附近的人们来说,鹅卵石的主要价值之一来自减少海岸侵蚀和洪水。

海滩的体积对于降低这两种风险的有效性至关重要。实际上,海滩上的鹅卵石和沉积物越多,海滩吸收波浪能的能力就越强。清除大量鹅卵石、沙子或其他沉积物会使海滩无法成为洪水和侵蚀的天然屏障。

随着海滩适应季节的变化,这个体积在一年中自然变化。鹅卵石通过波浪在海滩上和海滩上运输,将不同大小的沉积物分类到海滩的不同区域。在冬季风暴期间,更有能量的波浪可以将更大的沉积物输送到上海滩,并形成一个陡峭的鹅卵石山脊,称为护堤。

坎布里亚郡沃尔尼岛:海滩顶部陡峭的鹅卵石护堤由充满活力的冬季海浪形成。(苏珊娜·伊利奇)

海滩顶部的护堤通常是抵御风暴的第一种自然防御形式,吸收和消散波浪能,并降低海浪冲出海滩或削弱和侵蚀其后方的海堤或悬崖的风险。

这一切都加起来了

虽然一个人从海滩上取下几颗鹅卵石可能不会显着影响护堤或整体海滩体积,但许多人移除大量鹅卵石的累积效应可能更显着。清除鹅卵石会扰乱海滩的自然分拣过程并中断其整体动态平衡。

鉴于在系统中保留沉积物对防洪和侵蚀的重要性,目前正在进行研究,以更好地了解卵石滩如何应对海浪和风暴。这项研究对于评估人工建造的鹅卵石海滩提供保护,防止沿海洪水和侵蚀风险。

监测沉积物输运是推进这项研究的关键,包括新兴的低成本以及公民科学技术被用于跟踪从海滩上侵蚀后的沉积物。

在不断变化的气候中,预计这些风险将更加强烈和频繁,迫切需要在海滩上保留沉积物,并使自然海岸保护和栖息地效益蓬勃发展。

要求人们不要从海滩上采摘鹅卵石可能看起来微不足道,但它可以帮助海滩在保护我们的海岸方面发挥有效作用。

约瑟夫·厄尔,博士生,兰开斯特环境中心,兰卡斯特大学苏珊娜·伊利奇,兰开斯特环境中心高级讲师,兰卡斯特大学

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