科学家揭示了塑料可以到达肺部的程度

塑料污染的微小碎片每天都在不知不觉中侵入人体,而不仅仅是从吃喝从简单的呼吸.

一些估计,普通人每周吸入一张信用卡的塑料,对健康的影响未知。2022年,科学家发现微塑料首次隐藏在人体肺部的最深处。

塑料在世界范围内的传播不仅悄悄地蔓延到我们身上,而且已经悄悄地蔓延起来我们和科学家们现在正急于弄清楚这些污染物在我们吸入它们时会去哪里,它们会停留多长时间,以及它们是否具有毒性作用。

悉尼科技大学(UTS)的研究人员现在已经追踪了塑料在呼吸系统中的流动情况。他们的模型建立在开拓性的尝试在 2023 年确定微塑料和纳米塑料可能聚集在我们呼吸道中的热点。

之前的研究主要集中在对上气道进行建模,但这项新研究考虑了空气和颗粒如何流经整个气道,“从鼻腔一直到支气管树的第13代”。

它还模拟了三种不同的呼吸频率——慢速、中速和快速——以及三种不同尺寸的塑料碎片;大型微塑料、微塑料和纳米塑料。

研究人员说,结果是重力将塑料拖到表面上的方式和风沿着通道吹动塑料的方式之间的微妙平衡。

在正常呼吸频率下,该模型表明空气中的微塑料可以覆盖鼻腔表面积的一半。在较慢的呼吸频率下,中等大小的污染物主要沉积在上呼吸道中,包括鼻腔、声匣和气管与喉咙的连接处。同时,较小的尘埃状颗粒更均匀地分布在整个上呼吸道和下呼吸道中。

研究人员说:“较大的微塑料显示出在上呼吸道中快速沉积的趋势,而较小的纳米塑料表现出更高的逃逸或到达更深的气道的可能性结束.

该团队表示,未来的模型应该包括有关塑料颗粒如何渗透肺泡囊,氧气和二氧化碳交换的位置以及呼吸道中的粘液和纤毛如何捕获或清除塑料浸润器的信息。

他们的研究结果支持以前的研究这导致科学家怀疑,塑料碎片越小,就越有可能深入肺部,可能渗入发生关键气体交换的肺泡囊。

造成这种威胁的不仅仅是降解的塑料产品,如饮料瓶。常见的化妆品,如砂砾牙膏,都是用这些微小的碎片故意制成的。一些报告据估计,在印度,牙膏每年排放14亿克微塑料颗粒。

吸气时,实验的证据强烈建议这种微小的塑料能够引发炎症、氧化应激、肺组织损伤或呼吸道全身功能障碍。然而,到目前为止,潜在健康结果研究的微塑料主要局限于动物模型和人体细胞。

最近的一个例外是研究在手术患者中,他们发现那些在身体主动脉中含有更多塑料的人在接下来的几年里心脏病发作、中风或死亡的几率更高。鉴于这些后果,需要进一步探索心脏健康与塑料污染物之间的关联。

“塑料颗粒空气污染现在无处不在,吸入是人类接触的第二大可能途径,”来自悉尼科技大学的机械工程师Suvash Saha。

为了世界各地人类的健康,毒理学家必须充分了解这些无处不在的颗粒在我们吸入它们时会去哪里,以及它们对我们的身体有什么影响。

该研究发表在环境进展.

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