火星表面有一个洞,科学家们不知道里面有什么

人类访客火星需要一个地方来躲避困扰地球的辐射、温度波动和沙尘暴。如果这颗行星像地球或月亮,它可能有大型地下熔岩管,可以容纳避难所。熔岩管的坍塌部分,称为天窗,可以提供通往这些地下避难所的通道。

火星上的这个洞会通向一个更大的地下洞穴吗?

这张图像是由美国宇航局火星勘测轨道飞行器(MRO)上的高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机拍摄的。

这个坑只有几米宽,位于火星的Arsia Mons地区。Arsia Mons 是 Tharsis Montes 三座火山群中的三座休眠火山之一。

这张火星表面的彩色图像是用火星勘测轨道飞行器的数据制作的。三座火山的线是塔尔西斯蒙特斯,西北部是奥林匹斯山,东部是水手谷。Arsia Mons 是构成 Tharsis Montes 的三座火山中最南端的一座。(美国宇航局/JPL-加州理工学院/亚利桑那州立大学)

塔尔西斯凸起的塔尔西斯地区是一个广阔的火山平原,直径数千公里。与火星的其他地方相比,它的位置更高,平均比火星的平均海拔高出约10公里(33,000英尺)。显然,该地区过去是火山活跃的,像坑这样的特征是古代火山活动的直接结果。

Arsia Mons地区的几个坑可能是坍塌的天窗或地下熔岩管的开口。

然而,存在很多不确定性。其中一个的图像显示了一个发光的侧壁,这可能表明它只是一个圆柱形的坑。

这些Arsia Mons附近一个矿坑的图像是几年前拍摄的。左边的图像首先被捕获,科学家们想知道它是否会导致熔岩管或洞穴。然后,拍摄了右侧显示侧壁的图像。侧壁可能表明没有管子或洞穴。(美国宇航局/喷气推进实验室/亚利桑那大学)

特色图片中的洞可能只是一个坑或竖井,而不是洞穴或熔岩管的入口。它们被发现在夏威夷火山上,在那里它们被称为坑坑洼洼。它们不连接到长长的洞穴或熔岩管。它们是发生在地下更深处的坍塌的结果。

这四张连续的图像显示了坑洼洼的形成方式。随着火山喷发和沉降,裂缝形成。它们慢慢地向上迁移,上面的岩石开始落入其中。最终,向上迁移的裂缝到达地表,屋顶塌陷。在地球上,植物最终会在陨石坑中定居。在火星上,它们与坍塌时大致相同。(美国国家公园管理局)

在夏威夷,坑坑的深度从6米到186米(20到610英尺),宽到8到1140米(26到3,740英尺)。前图中的Arsia Mons矿坑只有大约178米(584英尺)深。

我们对月球上的熔岩坑和熔岩管的了解比在火星上要好得多。我们知道其中一些在大约 17 摄氏度(63 华氏度)的温度下是热稳定的。我们也有更好的图像,可以瞥见巨石覆盖的地板。

Mare Tranquillitatis坑坑坑的壮观高空阳光景观,在光滑的地板上露出巨石。100米长的坑可以提供通往月球熔岩管的通道。(NASA/GSFC/亚利桑那州立大学)

关于如何探索这些月球洞穴和熔岩管,人们正在思考如何,包括可以探索它们的机器人的概念设计。也许在月球上,宇航员可以在这些管道内的充气栖息地中避难,在那里他们可以免受温度波动、辐射和微陨石的影响。

但火星是另一个问题。没有理由说火星上不应该存在熔岩管。事实上,火星的引力比地球弱得多,这应该允许更大的管道。

火星的图像显示了坍塌的管子。似乎并非所有这些管子都塌陷形成褶皱。

火星火山上的一个坑,帕维斯蒙斯,特别有趣。坑下有某种空隙,但坑的性质很难确定。是熔岩管吗?如果是这样,它使地球上的大多数管子相形见绌。

火星熔岩管仍然是一个谜。科学家们已经发现了大量的形态学证据表明它们很丰富。

但在科学中,你不能假设它们在那里,即使它们看起来很有可能。没有明确的理由他们不会这样做。他们有朝一日能为宇航员提供庇护所吗?或。

我们需要一个机器人任务来首先探索它们。

本文最初发表于今天的宇宙.阅读原文.

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