惊喜发现揭示了已知最早的蝎子和蜘蛛祖先

近五亿年前在地球海洋中游动的分段小野兽现在已被确定为蜘蛛、蝎子和马蹄蟹的祖父母。

它被称为Setapedites abundantis,一种长约5毫米的微小生物,它在4.78亿年前曾经覆盖现在摩洛哥的海洋中茁壮成长。

现在,在首次发现化石20多年后,古生物学家分析了它的化石,意识到它属于节肢动物分支Euchelicerata。

“最初,我们只打算描述和命名这块化石。我们完全不知道它会隐藏这么多秘密。古生物学家洛伦佐·卢斯特里(Lorenzo Lustri)说瑞士洛桑大学。

“因此,经过仔细的观察和分析,意识到它也填补了生命进化树中的一个重要空白,这是一个令人振奋的惊喜。

艺术家的印象Setapedites abundantis.(艾丽莎·索罗斯里索姆)

节肢动物是一组高度多样化和丰富的无脊椎动物,涵盖昆虫、多足类动物、甲壳类动物和蛛形纲动物——共同代表周围75%世界上的动物生命。在此组中,有子组。螯合物是节肢动物,具有螯肢科– 口器形状像尖牙或钳子,用于抓取和咬住猎物。

该组包含蜘蛛、蝎子、马蹄蟹、螨虫和蜱虫,以及几个已灭绝的群体,例如海蝎子。但我们并不完全确定这些不同的动物何时以及如何分化并开始远离其他节肢动物的独特进化道路。

Setapedites abundantis于 2000 年代初首次出土,位于摩洛哥称为 Fezouata 页岩的地层中。事实上,它是该物种中最丰富的化石类型,但研究和表征化石是一项耗时的工作,研究人员需要一些时间才能完成。

卢斯特里和他的同事们研究了这种生物的几个化石,这些化石保存在曾经是海底淤泥的柔软细腻页岩中。他们发现解剖学特征称为比拉莫斯(双分枝)附属物在动物的背上.

对附属物进行编目的图表Setapedites abundantis.(Lusti 等人,国家公社., 2024)

这些附肢及其位置使研究人员能够自信地将该物种定位为Offacolidae家族的成员 - 该属仅包括一个其他物种,金鲷(Offacolus kingi),它生活在志 留 系,在4.44亿至4.2亿年前。

Offacolidae 是 euchelicerates,这意味着Setapedites abundantis现在代表了节肢动物家族树中这个特定分支的最早已知成员,填补了早期节肢动物和Euchelicerata之间的空白。

目前,化石的位置已经确定。下一步是进一步研究它,以更好地了解其独特特征的出现和进化,从而了解我们今天如何拥有我们所知道和喜爱的蜘蛛。

该团队的研究结果已发表在自然通讯.

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