每 10 人中就有 1 人因避孕而患上抑郁症。原因如下。

超过85%的女性–和超过3亿人在世界范围内,在任何特定时间——至少在他们生命的五年内使用激素避孕药。虽然主要用于避孕,但许多人也使用激素避孕药来管理各种症状与月经有关,从痉挛和痤疮到情绪波动。

高达 10% 的女性然而,激素避孕药会增加他们抑郁症.荷尔蒙,包括雌激素和黄体酮,对大脑健康至关重要。

那么,用激素避孕药改变激素水平如何影响心理健康呢?

我是一个研究神经科学的研究人员压力和情绪相关过程。我还研究了对精神健康障碍的脆弱性和复原力的性别差异。了解激素避孕药如何影响情绪可以帮助研究人员预测谁会受到积极或消极的影响。

激素避孕药如何起作用?

在美国和其他西方国家,最常见的激素避孕药是”药丸' – 合成雌激素和合成黄体酮的组合,这两种激素参与调节月经周期、排卵和怀孕。雌激素协调其他激素的定时释放,黄体酮维持妊娠。

这似乎有悖常理——为什么怀孕所需的天然激素也会阻止怀孕?为什么服用激素会降低相同激素的水平?

当雌激素和孕激素达到一定阈值水平时,身体会减少它们的产生。(Dharani Kalidasan/R.I. McLachlan et al. 1987 通过 Wikimedia Commons,CC BY-SA系列)

荷尔蒙周期受到荷尔蒙本身的严格控制。当黄体酮水平升高时,它会激活细胞中的过程,从而阻止更多黄体酮的产生。这称为负反馈循环.

每日避孕药或其他常见形式的避孕药(如植入物或阴道环)中的雌激素和黄体酮会导致身体减少这些激素的产生,将它们降低到在周期的生育窗口之外观察到的水平。这扰乱了排卵、月经和怀孕所需的精心安排的荷尔蒙周期。

激素避孕药对大脑的影响

激素避孕药影响的不仅仅是卵巢和子宫。

大脑,特别是称为下丘脑的区域,控制同步卵巢激素水平。虽然它们被称为“卵巢激素”,雌激素孕酮受体也存在于整个大脑中。

雌激素和黄体酮具有广泛的影响与繁殖无关的神经元和细胞过程。例如,雌激素在控制的过程中发挥作用记忆形成并保护大脑防止损坏。黄体酮有帮助调节情绪.

通过改变大脑和身体中这些激素的水平,激素避孕药可以调节情绪——无论好坏。

激素避孕药与压力相互作用

雌激素和黄体酮也调节应激反应– 身体对身体或心理挑战的“战斗或逃跑”反应。

参与应激反应的主要激素——人类的皮质醇和啮齿动物的皮质酮,均缩写为 CORT——主要是一种代谢激素,这意味着在压力条件下增加这些激素的血液水平会导致从脂肪储存中调动更多的能量。

压力系统和生殖激素之间的相互作用是情绪和激素避孕药之间的重要联系,因为能源调节在怀孕期间极为重要。

那么,当一个人服用激素避孕药时,他们的压力反应会发生什么变化呢?

当暴露于轻度压力源时(例如,将手臂伸入冷水中,或站立发表公开演讲),使用激素避孕药的女性会表现出CORT的增加幅度较小比不服用激素避孕药的人。

研究人员在以下方面看到了同样的效果大鼠和小鼠– 当每天用模仿药丸的激素组合治疗时,雌性大鼠和小鼠也表现出对应激反应的抑制。

激素避孕药和抑郁症

激素避孕药会增加抑郁症的风险吗?简短的回答是它因人而异。但对于大多数人来说,可能不是。

需要注意的是,压力反应的增加或减少都与以下因素没有直接关系抑郁症的风险或抗抑郁能力.但压力与情绪密切相关,慢性压力大幅增加患抑郁症的风险。

通过改变应激反应,激素避孕药可以改变压力后患抑郁症的风险,从而为许多人带来对抑郁症的“保护”,并为少数人带来“增加风险”。10人中有9人以上使用激素避孕药的人不会出现情绪下降或抑郁症状,许多人会经历情绪改善。

但研究人员还不知道谁会经历风险增加。遗传因素和既往压力暴露增加患抑郁症的风险,似乎相似因素有助于与激素避孕相关的情绪变化。

目前,通常开具激素避孕药通过反复试验– 如果一种类型对患者造成副作用,另一种具有不同剂量、给药方法或配方的类型可能会更好。

但是,“试一试”的过程效率低下且令人沮丧,许多人放弃了,而不是转向其他选择。确定增加抑郁症风险的具体因素,并更好地传达激素避孕对节育以外的益处,可以帮助患者做出更明智的医疗保健决策。

娜塔莉·特伦森(Natalie C.Tronson),心理学副教授,密歇根大学

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