你大脑中一个小小的、豌豆大小的东西可能比我们想象的要重要得多

如果你觉得你周围的人从来没有欣赏过你,上丘理解。一项新的研究表明,这个微小的大脑区域在我们的视觉中扮演着比以前认为的更重要的角色。

而上丘在很长很长一段时间里一直在努力履行它的职责,在数百万年的进化中得以保存。虽然它在鱼类和两栖动物中相对较大,但它很小豌豆大小的区域人脑.

荷兰神经科学研究所的研究人员希望更深入地研究包括人类在内的动物如何将物体与背景分开。

这种能力一直是个谜:视觉皮层是已知涉及,但在一些动物中,大脑的这一部分发育不全,或者根本不存在。

动物的丘体大小优越(改编自 Basso 等人,2021 年)

基于以前的研究,上丘似乎也可能参与其中。它与视觉皮层一起接收来自眼睛的直接感觉输入,因此为了进一步检查其功能,研究人员在小鼠身上进行了实验。

“在这项研究中,我们关闭了上丘光遗传学看看那会产生什么影响,”来自荷兰神经科学研究所的神经科学家亚历山大·海梅尔(Alexander Heimel)。

一旦大脑的上丘部分被禁用,小鼠就无法检测到周围的物体。这表明,它与视觉皮层一起,在解释周围环境方面至关重要。

利用眼动追踪和记录大脑中的电信号,研究人员还注意到,当小鼠检测到周围的物体时,上丘内的活动增加。这在简单和更复杂的视觉任务中都观察到。

“我们的测量还表明,有关视觉任务的信息存在于上丘中,并且当鼠标犯错时,这些信息就不那么存在了。海梅尔。

训练小鼠识别背景中的物体。(Cazemier 等人,eLife生活, 2024)

从在街上发现朋友到发现捕食者在他们靠得太近之前,将物体与其背景区分开来的能力是大脑视觉处理机制的重要组成部分,这是对其工作原理的宝贵新见解。

也就是说,虽然小鼠大脑人类的大脑在几个关键方面非常相似——包括平行的通路,即视觉皮层和上丘——所有这些都是也需要在人身上展示,在得出任何结论之前。

我们对人类的了解是,上丘有助于引导我们的目光,而对视觉皮层的损害并不一定意味着我们检测视觉信息的能力完全消失.

“我们的研究表明,上丘可能是造成这种情况的原因,因此可能比我们想象的要多。海梅尔。

该研究已发表在eLife生活.

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