4700万年前,一条巨大的蛇在印度的丛林中徘徊

对在印度西部发现的椎骨化石进行的一项新分析揭示了一种巨蛇物种的存在,这种蛇在完全长大时可能长约11至15米(36.1至49.2英尺)。

来自印度理工学院鲁尔基(Indian Institute of Technology Roorkee)的研究人员承认,他们的估计存在一些不确定性,但他们建议他们命名的新发现的爬行动物Vasuki indicus可能相当于历史上最大的蛇的大小,泰坦巨蟒,大约在5800万年前灭绝。

与今天仍在四处游荡的蛇类相比,印度弧菌遥遥领先。就经验证的测量而言,长寿蛇现在的测量值只有微不足道的 7.67 米。

总共分析了27种不同的化石。(达塔&巴杰派,科学报告, 2024)

从化石床中回收纳雷迪阵型在印度西部的古吉拉特邦,这些遗骸可能在4000多万年前的始新世早期沉积在曾经的咸水湖或泻湖中。

除了惊人的长度外,这条古老的蛇还可以告诉我们更多关于类似巨蛇的进化。通过评估化石的大小、形状和特征,并将它们与已知物种进行比较,研究人员将这条蛇置于现已灭绝的物种中Madtsoiidae 家族.

“在这里,我们报告了一条巨大的madtsoiid蛇的发现,这是有史以来最大的蛇之一,其时间间隔相当于印度温暖的中始新世时期(~4700万年前)。研究人员在他们发表的论文中。

地理学家 Debajit Datta 和古生物学家 Sunil Bajpai 分析了 27 块椎骨,长度可达 62.7 毫米(2.5 英寸),宽度可达 111.4 毫米(4.39 英寸)。化石,连同既往研究进入古代蛇,指向一个宽阔的圆柱形身体。

根据蛇脊椎的特征,它不太可能在水中或树上度过大部分时间。印度弧菌很可能是一条行动缓慢的蛇,用伏击捕捉猎物,很像蟒蛇,研究人员说。

根据我们对古代蛇的了解以及将它们与当今物种联系起来的谱系,这种蛇所属的家族很可能首先出现在印度,然后在大约 5600-3400 万年前传播到欧洲和非洲。

“生物地理学的考虑,结合它与其他印度和北非madtsoiids的相互关系,表明Vasuki代表了起源于印度的遗迹谱系,”Datta 和 Bajpai。

鉴于巨大的尺寸印度弧菌,它很有可能生活在印度这一地区相对温暖(28°C或82°F)的气候中,更高的温度意味着冷血爬行动物的新陈代谢率更快。

这不仅是一个引人入胜的蛇类发现,也是了解古代气候模式的另一个数据点。考虑到一切,我们很高兴这是一条我们永远不会遇到的蛇。

“其他材料和新分类群(包括大型形式)的恢复可能会为madtsoiid系统学和生物地理学提供进一步的见解,”Datta和Bajpai说结束.

该研究已发表在科学报告.

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