这种新的血液测试可以帮助解开多发性硬化症的谜团

估计280万人全世界都患有多发性硬化症(MS)。这种自身免疫性疾病是免疫系统破坏大脑和脊髓部分神经的结果,这可能导致运动、视力、平衡和感觉问题。

虽然许多多发性硬化症症状可以控制,但目前还没有办法治愈或预防这种疾病。这是由于导致这种疾病的复杂免疫反应。

但是验血我和我的同事最近开发了使我们能够估计MS患者免疫反应的强度。

这一发现可能不仅使我们更接近于了解多发性硬化症的病因,而且可以为这种疾病开发更好的治疗方法。

研究人员仍然不完全确定究竟是什么导致了多发性硬化症。但越来越多的证据表明,这种情况的主要驱动因素是EB病毒(也称为腺体发烧或传染性单核细胞增多症)。

爱泼斯坦-巴尔病毒(EBV)通过唾液传播,通常在儿童很小的时候就感染。症状通常很轻微,类似于普通感冒。但对于其他人来说,他们可能会有喉咙痛和高度疲劳。

然而,身体从未真正清除过病毒。在大多数人中,免疫系统使其无害.但是多发性硬化症患者对这种病毒有异常的免疫反应——这可能负责对于疾病。

EB病毒与多发性硬化症之间的联系是考虑了 20 多年,多项研究强调了这种病毒在多发性硬化症患者中的高患病率。但在 2022 年,一个大型研究超过1000万年轻人最终为这种联系提供了强有力的流行病学基础。

这项对参与者进行了20年的跟踪研究发现,EBV感染后患MS的风险增加了32倍。没有其他病毒感染显示会增加多发性硬化症的风险。

研究还表明,包括EBNA-1(EB病毒的组成部分)和髓磷脂(我们神经的外层)的蛋白质,共享相似的结构.髓鞘通常使我们的神经保持健康,但在多发性硬化症患者中,免疫系统将髓鞘识别为外来入侵者并对其进行攻击。

这一发现为研究导致MS的异常免疫反应背后的机制提供了一个重要的起点。它还可能让研究人员有朝一日开发出更好的多发性硬化症治疗方法。

多发性硬化症血液检测

多发性硬化症症状通常使用免疫抑制药物.这些会抑制身体的整体免疫反应,从而降低多发性硬化症症状的严重程度。

但这些药物有许多不必要的副作用,包括头痛、胃痛和胃肠道问题。而且,因为他们修改了免疫系统的反应,这可能导致更频繁的胸部、鼻窦或膀胱感染。

抗病毒药物可能是另一种可能的治疗途径。这些针对体内的特定病毒并阻止其复制。因为这些只针对一种特定的病毒,所以它们不会抑制人体的整体免疫系统。

已经有一系列耐人寻味的病例报告多发性硬化症患者还患上了艾滋病毒并给予抗病毒药物——标准部分艾滋病毒小心,因为它们可以阻止病毒自我复制。

令人惊讶的后果是这些人的多发性硬化症症状似乎解决了。这表明抗病毒药物可能是一种有用的治疗方法。通过防止EBV在体内复制,它可以帮助MS缓解。

但为了开发抗病毒药物,我们需要知道免疫系统对多发性硬化症患者的EBV反应有多强。

考虑到这一点,我和我的同事们开发了血液测试量化人体对EBV的免疫反应。

为了测试它是否有效,我们从多发性硬化症、癫痫患者和没有现有疾病的人身上采集了血液样本。我们总共研究了 145 人,并通过实验室测试确认每个人都有先前感染 EBV 的迹象。

虽然我们的主要关注点是多发性硬化症,但我们想比较这些参与者的免疫反应与没有健康状况的人相比,以及与EBV无关的不同神经系统疾病的人的差异。

我们发现,MS患者对EBV的免疫反应高于其他两组患者。这为对EBV的免疫反应导致MS的观点提供了支持。

我们还看到,目前的多发性硬化症药物确实会影响免疫系统对EBV的反应。在多发性硬化症患者中,消耗循环免疫细胞(称为B细胞)的药物可以产生对EBV的免疫反应,相当于健康参与者对病毒的免疫反应。

我们对这一结果很感兴趣,因为这些B细胞耗竭药物在MS中的确切作用机制尚不清楚。一种理论认为,这些药物通过攻击病毒隐藏的B细胞来清除系统中的EBV。很难证明这一点,但我们相信我们的研究结果支持这一理论。

我们研究的主要目标之一是开发一种潜在的方法来记录靶向 EBV 的药物在 MS 中的作用临床试验.我们认为,仅检测病毒水平是不够的,因为该疾病是由免疫反应引起的。我们相信,我们的新血液检测有可能用于未来使用抗病毒药物或针对多发性硬化症患者EBV的疫苗的临床试验。

休·科尔尼,临床高级讲师,临床医学,都柏林圣三一学院

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