新发现挑战了我们认为我们对长颈鹿脖子的所有了解

长颈鹿的祖先脖子较短.为什么在它们的进化过程中发生了如此巨大的变化,自查尔斯·达尔文.

虽然最近的一种理论表明调节体温可能起了作用,长颈鹿脖子伸长的主要竞争者是食物或性别的竞争。

今天,这些高度社会化的哺乳动物高达 5.8 米(19 英尺).这个高度的很大一部分源于它们令人难以置信的长脖子,尽管只有通常的脖子,但脖子的高度超过 1.8 米七块哺乳动物颈骨.

为了进化出如此伸展的脖子,长颈鹿的整个姿势必须进行调整。例如,他们的脖子向后端移动了一点,这样他们就可以保持平衡。这种极端的专业化并没有为身体变化留下太多的回旋余地,但这些动物仍然表现出雄性和雌性之间的显着大小差异。

这种差异,以及雄性在激烈的爱情争夺战中如何猛击脖子,导致一些研究人员怀疑雄性之间对配偶的竞争导致了长颈鹿的脖子伸长——就像性选择导致孔雀笨拙而荒谬的尾巴一样。

但这可能不是真的。

“脖子换性别假说预测男性的脖子会比女性长,”解释宾夕法尼亚州立大学生物学家道格·卡夫纳(Doug Cavener)。“从技术上讲,它们的脖子确实更长,但雄性的一切都更长;它们比女性大30%到40%。

研究人员使用来自Flickr等存储库的数千张可公开访问的照片,追踪了不同的圈养马赛长颈鹿(长颈鹿 tippelskirchi),饲养在北美各地的动物园,随着时间的推移而增长。

Cavener及其同事也分析了野生动物和不同物种的相对身体比例,发现虽然雄性和雌性长颈鹿在年轻时开始时的比例相似,但雄性长颈鹿的比例在达到性成熟时会发生变化。这意味着成年女性的脖子最终比成年男性长,而成年男性的脖子比成年女性宽。

因此,研究小组认为,雌性长颈鹿脖子上的自然选择压力最终导致了它们标志性的长度,而性选择压力则导致了雄性长颈鹿脖子的宽度。

雄性和雌性长颈鹿之间的比例差异以及它们如何导致进化优势。(宾夕法尼亚州立大学/CC BY-NC-ND 4.0 契约)

“一旦雌性长到四五岁,它们几乎总是怀孕和哺乳,所以我们认为雌性营养需求的增加推动了长颈鹿长脖子的进化,”认为穴居人。

“你经常看到长颈鹿——尤其是雌性——伸进树深处,而不是伸出手去吃最高树枝上的叶子。长颈鹿是挑食者——它们只吃少数树种的叶子,更长的脖子使它们能够深入树林,获得其他人无法得到的叶子。

更长的脖子可能有助于雌性长颈鹿为怀孕做准备,但对于雄性长颈鹿来说,长度似乎并不像宽度那么重要。研究人员认为,雄性脖子越宽,在与其他雄性争夺配偶时可能越好。

可悲的是,这些数字脆弱,巨人有下降了40%始于 1985 年。

“如果像我们怀疑的那样,雌性觅食正在推动这一标志性特征,那么它确实凸显了保护它们日益减少的栖息地的重要性,”穴居人。

“在过去的30年里,马赛长颈鹿的数量迅速下降,部分原因是栖息地的丧失和偷猎,我们必须了解它们的生态学和遗传学的关键方面,以便制定最有效的保护策略来拯救这些雄伟的动物。

这项研究发表在哺乳动物生物学.

宝宝起名

本站所有相关知识仅供大家参考、学习之用,部分来源于互联网,其版权均归原作者及网站所有,如无意侵犯您的权利,请与小编联系,我们将会在第一时间核实并给予反馈。
相关期刊推荐
湖北农机化

湖北农机化

农业基础科学 - 省级期刊

数码世界

数码世界

合作期刊 - 省级期刊

中国新通信

中国新通信

合作期刊 - 国家级期刊

摄影与摄像

摄影与摄像

信息科技 - 国家级期刊

人力资源管理

人力资源管理

企业经济 - 省级期刊

产业创新研究

产业创新研究

信息科技 - 省级期刊

营销界

营销界

合作期刊 - 省级期刊

化工设计通讯

化工设计通讯

合作期刊 - 省级期刊

中国畜禽种业

中国畜禽种业

合作期刊 - 国家级期刊

视听

视听

合作期刊 - 省级期刊

船舶物资与市场

船舶物资与市场

合作期刊 - 国家级期刊