月球正在慢慢缩小,这可能是一个问题

从地球上很难发现,但是月亮尺寸正在缩小当它继续冷却时。

每几亿年大约有45米(超过150英尺),这几乎不是一个快速的变化,尽管美国研究人员的一项新研究表明,它可能足以造成月球南极附近的山体滑坡和地震。

这项研究之所以特别重要,是因为该研究区域恰好是美国宇航局正在考虑的地方着陆宇航员在未来。如果我们要在月球上建造一个空间站,最好不要把它放在地质不稳定的地区。

“我们的模型表明,能够在南极地区产生强烈地面震动的浅层月震可能是由于现有断层上的滑动事件或新逆冲断层的形成,”史密森学会的行星科学家汤姆·沃特斯(Tom Watters)。

“在规划月球上永久前哨站的位置和稳定性时,应考虑年轻逆冲断层的全球分布,它们活跃的潜力,以及因持续的全球收缩而形成新逆冲断层的可能性。

这项研究的重点是所谓的叶状斜坡,科学家认为是由构造活动引起的延伸山脊。来自月球勘测轨道飞行器与阿波罗任务期间安装的地震仪的记录一起分析,该任务一直运行到 1977 年。

叶状陡坡被认为是如何形成的。(亚利桑那州立大学/史密森尼)

分析表明,阿波罗地震仪记录到的最强烈的月震之一,持续数小时的5级地震,很可能是由月球南极附近发现的叶状陡坡之一引起的 - 在月球上,不需要太多就可以触发严重山体滑坡.

图像显示了可能的月震震中(洋红色点)、叶状陡坡(红线)和潜在的 NASA 着陆点(蓝色方块)。(美国国家航空航天局(NASA)/LRO/LROC/亚利桑那州立大学/史密森学会)

“你可以把月球表面想象成干燥的、接地的砾石和尘埃,”马里兰大学的地质学家尼古拉斯·施默尔(Nicholas Schmerr)。

“数十亿年来,地表一直受到小行星和彗星的撞击,由此产生的角碎片不断从撞击中喷出。

“因此,重新加工的表面材料可以是微米级到巨石大小,但都非常松散地固结。松散的沉积物使摇晃和山体滑坡非常有可能发生。

目前,当涉及到月震的频率和位置时,科学家们仍在处理有限的数据,但任何见解 - 例如这项新研究的结果提供的见解 - 都将有助于规划未来登月的地点和月球基地.

“随着我们越来越接近载人阿尔忒弥斯任务的发射日期,重要的是要尽可能保证我们的宇航员、我们的设备和基础设施的安全,”施梅尔。

“这项工作正在帮助我们为月球上等待我们的事情做好准备 - 无论是能够更好地承受月球地震活动的工程结构,还是保护人们免受真正危险区域的影响。

该研究已发表在行星科学杂志.

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