新发现的恐龙角龙拥有与众不同的疯狂角

新角的化石遗骸恐龙刚刚在蒙大拿州的山区被发现。这是一个巨人。

Lokiceratops rangiformis是最大的角龙之一恐龙曾经在我们的星球上漫游过,属于一个有角的野兽家族,其中包括三角龙Styracosaurus(斯泰拉科龙).

更重要的是,装饰其头骨顶部的两只长而弯曲的角是有记录以来最令人惊讶的。正是因为这些角,恐龙才得名,来自恐龙佩戴的壮观头盔漫威角色洛基。

Lokiceratops(洛克塞拉龙)生活在 7800 万年前,与其他几个褶边恐龙一起生活在Centrosaurine 亚科在曾经的白垩纪岛屿大陆拉拉米迪亚,但它比它们都更大更重。

虽然这些骨头都来自一个人,但幸运的是,它们构成了恐龙头骨的大部分。

由此,我们知道Lokiceratops(洛克塞拉龙)它们的角与众不同,在褶边顶部有两只大的、像驯鹿一样的不对称角——角龙类中发现的大而盾状的骨板。它也没有其他同类野兽中典型的鼻角。

重建Lokiceratops(洛克塞拉龙)在蒙大拿州北部拥有 7800 万年历史的沼泽中,背景是两只原短翼龙。(Fabrizio Lavezzi © Evolutionsmuseet, 克努滕堡)

“这只新的恐龙突破了奇异的角龙头饰的极限,拥有角龙有史以来最大的褶边角,”古生物学家约瑟夫·塞尔蒂奇(Joseph Sertich)说史密森尼热带研究所。古生物学家认为,恐龙使用它们的角就像鸟类使用它们不同的羽毛一样,用于配偶选择或物种识别。

“这些骷髅头装饰品是解锁角恐龙多样性的关键之一,并表明对华丽展示的进化选择促成了白垩纪生态系统令人眼花缭乱的丰富性。

重建的头骨Lokiceratops(洛克塞拉龙).(安德烈·阿图钦(Andrey Atuchin)为丹麦马里博进化博物馆(Museum of Evolution)拍摄)

这些化石骨头是在蒙大拿州的朱迪思河地层中发现的,这是一个化石矿床,从中发现了其他四只恐龙的骨头。

但是,当塞尔蒂奇和他的同事、犹他大学的古生物学家马克·洛文(Mark Loewen)开始从2019年挖掘出的骨头中重建头骨时,他们意识到他们正在研究以前从未见过的东西。

看看这个绝对单位。比例尺为 2 米(6.6 英尺)。(恐龙图像:Loewen & Sertich et al.,PeerJ, 2024;为规模添加的人类:美国宇航局)

我们敢说,这是一个骗子。

Lokiceratops(洛克塞拉龙)据估计,它的长度约为6.7米(22英尺),头骨从鼻子到角尖超过2米长。它的天平大约是5公吨(11,000磅)。这使它与今天在地球上发现的最大的大象.

它仍然没有那么大三角龙,它在地球历史上大约1000万年后出现,但如果它低着头向你冲来,你仍然想躲开它。

重建Lokiceratops(洛克塞拉龙)在美国蒙大拿州北部拥有7800万年历史的沼泽中,对鳄鱼感到惊讶。(©安德烈·阿图钦(Andrey Atuchin)为丹麦马里博进化博物馆(Museum of Evolution)拍摄)

另一个有趣的事情Lokiceratops(洛克塞拉龙)是发现其遗骸的地层中的其他恐龙。

其他三个物种也是中心龙,彼此密切相关,并且Lokiceratops(洛克塞拉龙),第四只是另一只有角的恐龙。其他中心龙在拉拉米迪亚之外也不为人所知。

“以前,古生物学家认为最多两种有角恐龙可以在同一地点和时间共存,”Loewen 解释道.“令人难以置信的是,我们已经确定了五个人同时生活在一起。

Lokiceratops(洛克塞拉龙)以及朱迪思河组已知的其他三种中心龙类恐龙。(Fabrizio Lavezzi © Evolutionsmuseet, 克努滕堡)

拉拉米迪亚角龙的隔离可能是导致那里发现的动物体型大和多样化的原因,包括它们巨大的头上有角突起的独特排列。这种快速的物种形成可以在孤立的动物群落中找到,最显着的是加拉帕戈斯群岛的雀类.

研究人员说,这表明我们可能大大低估了恐龙的多样性。

“快速进化可能导致这些有角恐龙的单个物种在10万到20万年内更替,”Loewen 说,添加, "Lokiceratops(洛克塞拉龙)帮助我们理解,当涉及到角恐龙家谱中的多样性和关系时,我们只是触及了表面。

该研究已发表在PeerJ.

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