DNA分析推翻了玛雅帝国儿童祭祀仪式的神话

在玛雅帝国的鼎盛时期,人类儿童牺牲的受害者似乎是经过精心挑选的。

根据马克斯·普朗克进化人类学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的研究人员领导的一项对古代DNA的新分析,被选中的受害者有一些共同点。在一个被称为楚尔通他们都属于小男孩,其中许多人关系密切。其中,有两对同卵双胞胎。

这一发现与牺牲受害者往往是年轻女孩的普遍观念相矛盾——这是对墨西哥尤卡坦半岛中心深处奇琴伊察儿童牺牲的重要见解。

“男孩的年龄和饮食相似,他们密切的遗传关系,以及他们在同一个地方埋葬了200多年的事实表明楚尔通作为祭祀后的墓地,牺牲的人是出于特定原因被选中的。考古学家奥娜·德尔·卡斯蒂略-查韦斯说尤卡坦州伊纳中心。

我们已经知道孩子们的悲惨命运楚尔通自 1967 年以来,挖掘工作揭示了这个房间及其可怕的秘密。可能曾经是一个蓄水池,楚尔通已被扩大以连接到附近的洞穴,这是一种已知与祭祀仪式有关的自然特征。

的细节Tzompantli,用于在奇琴伊察的中心展示头部。(克里斯蒂娜·沃里纳)

房间里躺着100多名儿童的遗体。但是,仅凭骨头的形状很难确定幼年人类的性别,因此受害者是女性的观念仍然没有受到挑战。

然而,最近出现的证据表明,至少有一些受害者是男性。随着更复杂技术的应用,我们已经能够检索和测序以前不可能研究的古代DNA。

在免疫遗传学家罗德里戈·巴克拉(Rodrigo Barquera)的带领下,一组研究人员开始研究奇琴伊察的骨头,以了解和分享他们所属的孩子的故事。

第一步是约会。这表明楚尔通从公元 7 世纪到 12 世纪,用于埋葬人类遗骸已有 500 多年的历史。然而,大多数遗骸是在公元 800 年至 1000 年之间的 200 年时间里沉积的——这是奇琴伊察文化的鼎盛时期。

接下来,研究人员对64个人的骨骼进行了分析,包括遗传分析,以及从骨胶原蛋白中提取的同位素比率分析。

同位素分析不仅揭示了孩子们吃了什么,还揭示了食物的来源。先前的研究表明,其中一些孩子是从其他地方带来的,这让研究人员想知道他们从哪里来。由于他们饮食中的碳和氮等元素会取代他们形成胶原蛋白的一些物质,因此这些同位素在他们遗骸中的比例可能与食物来源的位置有关。

令人惊讶的是,孩子们都吃了当地可以找到的食物,这意味着他们都来自当地社区。

埃尔卡斯蒂略,库库尔坎神的神庙,奇琴伊察最大的建筑之一。(约翰内斯·克劳斯)

但还有更多惊喜在等着你。所有测试的骨头都来自男孩,其中至少有四分之一的骨头密切相关,饮食相似,这表明他们住在同一个家庭。

“最令人惊讶的是,我们发现了两对同卵双胞胎,”考古遗传学家凯瑟琳·奈格勒(Kathrin Nägele)说马克斯·普朗克进化人类学研究所。“我们可以肯定地说,因为我们的抽样策略确保我们不会重复个人。

研究人员说,这表明这些男孩很可能被选为成对进行仪式,双胞胎可能特别受欢迎。同卵双胞胎只在普通人群中偶然发生 0.4%,因此两对双胞胎在楚尔通超出了预期。

玛雅圣文波波尔·武赫讲述了英雄双胞胎 Hunahpu 和 Xbalanque 的故事,他们通过反复的祭祀和复活仪式循环来为父亲和叔叔(他们自己是双胞胎)的牺牲报仇,以欺骗冥界的众神。

“20世纪初的报道错误地普及了年轻妇女和女孩在现场被献祭的耸人听闻的故事,”人类学家克里斯蒂娜·沃林纳(Christina Warinner)说哈佛大学。

“这项研究是作为一项密切的国际合作进行的,它颠覆了这个故事,并揭示了仪式祭祀与神圣玛雅文本中描述的人类死亡和重生循环之间的深刻联系。

该研究已发表在自然界.

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