科学家警告说,随着气候变化的加剧,脑部疾病正在恶化

气候变化正在使某些脑部疾病的症状恶化,我们的新评论已经找到了。随着温度和湿度的升高,可能恶化的疾病包括中风、偏头痛、脑膜炎、癫痫、多发性硬化症、精神分裂症,阿尔茨海默氏症疾病和帕金森氏症.

我们的大脑负责管理我们面临的环境挑战,尤其是更高的温度和湿度,例如通过触发出汗并告诉我们远离阳光并进入阴凉处。

我们大脑中数十亿个神经元中的每一个都像一台学习、适应的计算机,具有许多电活性成分。其中许多组件根据环境温度以不同的速率工作,并且设计为在狭窄的温度范围内协同工作。

我们的身体及其所有组成部分都在我们几千年来适应的这些限制内运作良好。

人类在非洲进化通常在 20°C 至 26°C 和 20% 至 80% 湿度之间舒适。事实上,大脑的许多组成部分都在接近其温度范围的顶部工作,这意味着温度或湿度的小幅增加可能意味着它们不再很好地协同工作。

当这些环境条件迅速进入不习惯的范围时,就像与气候变化相关的极端温度和湿度一样,我们的大脑会努力调节温度并开始出现故障。

有些疾病已经可以破坏出汗,这对于保持凉爽或我们对太热的意识至关重要。一些用于治疗神经和精神疾病的药物通过损害身体的反应能力而使问题进一步复杂化——减少出汗或扰乱我们大脑中的温度调节机制。

热浪使这些影响变得更糟。例如,热浪会扰乱睡眠,而睡眠紊乱会造成条件如癫痫更 糟。

热浪会使大脑中的错误接线更加糟糕,这就是为什么多发性硬化症患者的症状在高温下会变得更糟的原因。较高的温度会使血液变稠,更容易因热浪中的脱水而凝结,从而导致中风。

因此,很明显,气候变化将影响许多患有神经系统疾病的人,通常以许多不同的方式。随着气温升高,因痴呆入院的情况更加普遍。

癫痫患者癫痫发作控制可能恶化,多发性硬化症患者症状恶化,卒中发病率上升,卒中相关死亡病例更多。许多常见和严重的精神疾病,如精神分裂症,也会恶化,住院率也会上升。

在 2003 年的欧洲热浪中,围绕超额死亡的20%是患有神经系统疾病的人。

非季节性的局部极端温度、全天比平时更大的温度波动以及恶劣的天气事件,如热浪、风暴和洪水,都会使神经系统疾病恶化。

这些后果因特殊情况而进一步复杂化。例如,城市环境的加热效应和缺乏绿色空间会放大热浪对神经和精神疾病的危害。

那些可能受到气候变化不利影响的神经和精神疾病患者的全球规模是巨大的。全世界约有6000万人患有癫痫。全球约有5500万人患有痴呆,其中60%以上生活在低收入和中等收入国家。

随着世界人口老龄化,预计到2050年,这一数字将增加到1.5亿以上。中风是全球第二大死因和主要残疾原因。

提供帮助

应对气候变化本身的更广泛需求是显而易见的。现在需要由各国政府牵头,在国际协调下采取缓解措施。

但是,认真的努力要开始产生真正的改变,还需要数年时间。同时,我们可以通过提供有关恶劣天气事件和极端温度风险的定制信息来帮助患有神经系统疾病的人。

医生和公共卫生专家可以解释如何降低这些风险。我们可以根据神经系统疾病调整当地的天气健康警报系统。我们还可以与受影响的人、他们的家人和护理人员合作,以确保天气健康警报和响应对受影响的社区有意义并可以实施。

除非我们开始将气候变化作为神经病学护理的一部分,否则正在取得的科学进步的好处就有可能丧失。也许最重要的是,神经系统疾病提供了对健康大脑可能发生的事情的见解,这些大脑超越了进化衍生的界限和适应的行为能力。

随着我们继续未能应对气候变化,这种可能性越来越大。为了继续过上我们想要的生活,我们应该更加关注天气变得太热的感觉,并采取行动应对气候变化。我们依靠我们的大脑:气候变化对他们不利。

桑杰·西索迪亚,神经病学教授,伦敦大学学院马克·马斯林,自然科学教授,伦敦大学学院

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