复活节岛神秘的“生态灭绝”崩溃从未真正发生过

根据一项新的研究,拉帕努伊岛或复活节岛的人们并不是他们自己灭亡的工具。

在一项全面的新研究中,研究人员发现,纪念碑雕刻者的数量不可能像以前所建议的那样,在对环境的要求下大到崩溃。

这个所谓的拉帕努伊的神话”生态灭绝“——几十年来一直被认为是一个关于过度开发自然资源的警示故事——应该被坚定地归入过时理论的垃圾箱,科学家们现在说。

这一发现只是越来越多的证据表明太平洋岛民人口的下降与他们的生活方式无关的最新证据。

事实上,在 1700 年代欧洲接触后不久的崩溃可能已经更多与奴隶贸易有关,强制迁移,并引入病原体。

这一发现是基于对拉帕努伊岛发现的岩石花园的分析,岛民们在其中种植食物。

由哥伦比亚气候学院的考古学家迪伦·戴维斯(Dylan Davis)领导的一个团队对这些遗址进行了一项新的卫星调查,发现这些花园的数量无法支撑足够大的人口在自身重量下倒塌。

“这表明人口永远不会像以前的一些估计那样大,”戴维斯说.

“这个教训与崩溃理论相反。面对有限的资源,人们能够非常有弹性地通过改变环境来提供帮助。

根据美国研究员和历史学家贾里德·戴蒙德(Jared Diamond)推广的生态灭绝理论,成千上万的太平洋岛民曾经居住在拉帕努伊岛。

在戴蒙德的事件版本中,这些原住民砍伐了所有的树木,这使得肥沃的土壤容易受到侵蚀。这意味着他们无法种植那么多的食物,所以他们开始挨饿,诉诸战争,自相残杀,并最终崩溃。

然而,越来越多的科学家发现,拉帕努伊人比崩溃叙述所暗示的更有弹性和足智多谋。

除了在他们的岩石花园里种植的红薯,岛民们吃海鲜,更多的证据表明,他们仍然在岛上过着相当幸福的生活当欧洲人到达时.

然而,之前对岩石花园的卫星调查似乎支持了大量人口的概念。

这些调查发现,在岛上164平方公里(63平方英里)的面积中,多达21.1平方公里用于花园,支持可能的人口多达17,000人 - 远高于第一批欧洲游客报告的3,000人左右。

戴维斯和他的同事们以高度有条不紊的方式进行了调查,并找到了对不同解释的支持。

岛上的岩石花园是通过在低地上铺设巨石大小的岩石而建造的,这些岩石可以更好地抵御来自海洋的风蚀和盐雾。在岩石之间的缝隙中,岛民们种植了庄稼。

拉帕努伊岩石花园之一。(Davis等人,科学高级, 2024)

这可能很难与普通的岩石领域区分开来,特别是在岩石岛上,因此研究人员花了五年时间仔细调查地面上的岩石花园,并对其特性进行分类,例如土壤湿度和氮含量较高。

然后他们训练了一个机器学习在短波红外成像记录的卫星数据中识别这些特性的算法。

“到处都是天然岩石露头,过去被误认为是岩石花园。短波图像给出了不同的画面。戴维斯说.

结果显示,只有大约0.76平方公里的拉帕努伊(Rapa Nui)专门用于岩石花园,仅此一项就可以养活约2,000人的人口。

研究小组认为,加上其他食物来源,如已经提到的海鲜,以及其他作物,如香蕉,该岛只能维持大约3000人的人口。

这与1722年第一批欧洲人发现的数字相符,表明拉帕努伊人当时过着幸福和可持续的生活。到 1877 年,人口编号刚刚超过 100.这里的算术似乎很简单。

“我们的研究结果有助于完善对农业生产力的估计,表明以前的估计值太高了5到20倍。研究人员在他们的论文中写道.

“这一发现对欧洲接触前拉帕努伊人的人口规模和生存策略的估计具有重要意义。

在未来的研究中,研究人员计划利用这些数据更全面地模拟拉帕努伊人,为我们了解他们的社会以及它是如何被摧毁的提供新工具。

该研究已发表在科学进展.

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