四块侏罗纪化石有助于解释我们是如何长出耳朵和牙齿的

来自中国、美国和澳大利亚的研究人员对侏罗纪时代化石的两项新研究为哺乳动物(如人类进化而来– 具体来说,我们是如何获得今天拥有的耳朵和牙齿的。

这两项研究总共有四块化石,可追溯到超过1.64亿年前。它们都是化石哺乳动物形式,一个包含哺乳动物及其最接近的灭绝亲戚的群体。四个发现中有三个是shuotheriids:小型的、老鼠大小的生物,它们与恐龙.

这些蜥蜴的牙齿和耳朵的配置让专家们想知道我们是如何从恐龙时代到现代的,在那里哺乳动物占主导地位,以及不同的进化分支如何连接。

两个化石分析,代表了一种新的朔瑟瑞德物种Feredocodon chowi.(毛等人,自然界, 2024)

“我们的研究质疑了当前的理论,并为哺乳动物的进化历史提供了新的观点。来自澳大利亚莫纳什大学的古生物学家Patricia Vickers-Rich。

“我们为shuotheriids的系统发育关系和进化轨迹提供了重要的见解,直到最近在中国的发现才为人所知。

Shuotheriids让古生物学家感到困惑自 1980 年代以来:它们个体牙齿的形状与今天的同类哺乳动物不匹配。

在这里,我们来仔细分析一下与该形状相匹配到另一组哺乳动物,称为Docodontans(多可齿坦斯酒店),它很早就从最终成为我们祖先的哺乳动物群中分化出来。因此,基于这些新化石,研究人员认为shuotheriids应该更接近docodontans。

Docodontans是与现代哺乳动物有关的已灭绝的哺乳动物。(April Neander/芝加哥大学)

当谈到化石的耳朵时,研究人员确定了化石的关键特征中耳,这给了我们哺乳动物一些最敏锐的听力世上。这个中耳被认为是从下颌关节进化而来的。但是,破碎的、保存不良的化石使得拼凑这种转变变得困难。

第二项研究,将更古老、更像爬行动物的哺乳动物化石与新发现的 shuotheriid 物种进行比较,有助于阐明从具有一块中耳骨的爬行动物到具有三块中耳骨的哺乳动物的进化转变。

下颌和下颌中耳Dianoconodon youngi,描述的第二个新物种。(毛等人,自然界, 2024)

“自达尔文时代以来,科学家们一直在试图了解哺乳动物的中耳是如何进化的。古生物学家金萌,来自纽约美国自然历史博物馆。

“这些新的化石揭示了一个关键的缺失环节,并丰富了我们对哺乳动物中耳逐渐进化的理解。

这两项研究都像是重新绘制了一幅巨大的物种地图,删除了shuotheriids和其他群体之间的一些固定线,并创建了新的线。

这种重新映射有助于显示性状如何随着时间的推移而独立或同步发展,以及从那里可能促成它们的不同环境压力。

换句话说,这项研究增加了哺乳动物如何进化的方式和原因——这一切都要归功于数亿年前的窜窜不迫的小生物。这也再次提醒人们,新的化石发现,以及对这些化石的新研究,可以增加清晰度到进化之谜。

“额外的标本和不同的方法提出了不同的解释,”来自莫纳什大学的古生物学家托马斯·里奇。“这就是科学经常运作的方式。”

这两项研究都发表在自然界,这里这里.

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