科学家警告说,吸血蝙蝠可能很快就会蔓延到美国南部

研究人员在一项新的研究中报告说,吸血蝙蝠有随着气候变化而扩大其活动范围的历史,这支持了对人类引起的全球变暖导致的进一步向北扩张的担忧。

研究结果表明,美国南部地区气候变暖可能很快就会吸引吸血蝙蝠迁入,其中一些可能携带狂犬病等疾病这可能会传播给野生动物、牲畜,或者在极少数情况下传播给人类。

这种担忧是基于先例的,来自弗吉尼亚理工学院和州立大学的生物学家和主要作者Paige Van de Vuurst指出。

“我们发现,由于过去,吸血蝙蝠的分布已经随着时间的推移向北移动气候变化,这与许多拉丁美洲国家狂犬病病例的增加相对应,“Van de Vuurst.

今天有三种吸血蝙蝠生活在野外,它们都只栖息在墨西哥、中美洲和南美洲以及一些加勒比海岛屿上。

化石证据表明,吸血蝙蝠在史前时期分布更广,包括现存物种以及一些现已灭绝的物种“巨型”吸血蝙蝠.

这项新研究的重点是普通吸血蝙蝠(圆锥德斯莫德斯),范围从墨西哥北部到整个中美洲和南美洲大部分地区。它在各种不同的栖息地和海拔高度茁壮成长,从安第斯山脉的海平面到3,600米。

Van de Vuurst和她的同事报告说,由于气候变化,到本世纪中叶,美国部分地区也将开始为普通吸血蝙蝠提供可行的家园。

他们的研究表明,蝙蝠在历史上已经扩散到新的地区,寻求更稳定、更温和的栖息地,以应对其现有范围内更大的季节性极端温度。

虽然吸血蝙蝠的到来本身并不会引起恐慌,但它们传播疾病(即狂犬病)的潜力可能会引起人们的注意。

这主要是对牛和其他牲畜的担忧,它们已经有可能从吸血蝙蝠那里感染狂犬病。先前的研究发现蝙蝠间接杀死数百头奶牛在一些国家,每年通过感染致命的病毒.

佩奇·范·德·沃斯特(Paige Van de Vuurst)在哥伦比亚进行实地研究时与吸血蝙蝠合影。(Paige Van de Vuurst/弗吉尼亚理工大学)

虽然吸血蝙蝠通常不会从人类身上寻找血液专家说,风险并非为零,特别是考虑到狂犬病有可能改变动物的典型行为。

人们的担忧更多地集中在美国畜牧业,因为即将到来的吸血蝙蝠比人类更有可能咬伤牛和马等动物。

这项新研究是研究人员更广泛努力的一部分,旨在确定吸血蝙蝠今天生活的确切位置,并跟踪它们在该范围内及更远范围内的活动。

这项新研究利用1901年至2019年蝙蝠活动范围的记录,试图阐明各种地理和环境因素如何影响吸血蝙蝠活动范围的变化和狂犬病的溢出效应。

正在进行的工作旨在更多地关注哥伦比亚的蝙蝠多样性,在世界上名列前茅,据报道仅次于印度尼西亚。

“哥伦比亚是一个生物多样性丰富的国家,使其成为一个完美的自然实验室,”疾病生态学家路易斯·埃斯科巴(Luis Escobar),弗吉尼亚理工大学自然资源与环境学院鱼类和野生动物保护系助理教授。

在生态位建模的帮助下,研究人员的数据已经揭示了先前的气候变化如何与吸血蝙蝠的范围变化相对应。

由于大量区域狂犬病数据,研究人员还阐明了气候变化与狂犬病宿主分布之间的关系。

他们报告说,这些发现有助于将气候变化与吸血蝙蝠的范围变化联系起来,“与RABV(狂犬病病毒)从野生动物蔓延到家畜的风险的大陆水平变化相吻合。

该研究还罕见地回顾了蝙蝠水库中气候驱动的范围变化,以及它传播的病原体,“到目前为止,这通常与基于未来气候模拟的模型相关联。研究人员写道.

该研究发表在生态学.

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