美国宇航局正在使用强大的卫星来监视濒危物种

通过将注意力从太空转移到地球,美国宇航局正在帮助生态学家利用其强大的卫星保护老虎和大象等濒危物种。

栖息地丧失目前是最大的威胁到我们星球上的物种。随着人口数量的爆炸式增长,我们改变更多的荒野并使用资源份额越来越大.较大的物种,如老虎和大象,是其中的一些最脆弱灭绝。

曾经在亚洲广泛分布的老虎(Panthera tigris (黑豹底格里斯))失去了一个惊人的93%的栖息地在过去的 150 年里。科学家估计少于4,000这些雄伟的掠食者今天还活着。

但美国宇航局的卫星数据显示,有理由抱有希望,为这些重要的捕食者找到合适的栖息地,而它们目前还没有进入。

“世界上老虎的空间仍然比老虎专家想象的要大得多,”保护生态学家埃里克·桑德森(Eric Sanderson)现在在纽约植物园工作。告诉艾米丽·德马科(Emily DeMarco)在美国宇航局。“我们之所以能够弄清楚这一点,是因为我们汇集了来自美国宇航局的所有数据,并将其与来自该领域的信息整合在一起。

美国宇航局的数据包括红外线分光辐射计成像 – 可以从上方几乎实时地监测植被健康状况。除了地理测绘和历史性的地面实地工作外,桑德森及其同事还能够确定老虎可以迁徙或重新引入的潜在栖息地。

美国宇航局地球观测站图像显示 2020 年老虎栖息地。(梁婉梅使用来自Sanderson 等人,前面。保护。科学,2023).

“我们发现将老虎恢复到现有栖息地的巨大潜力,在这里确定......”桑德森和团队解释.“如果这些栖息地有足够的猎物,并且老虎能够找到它们,那么老虎的占领土地基地可能会增加50%。

其他研究人员美国宇航局使用类似的技术来绘制亚洲象栖息地的变化图(Elephas maximus)在不丹南部。大象是对森林的运作至关重要,然而,它们也面临着栖息地的缩小,这加剧了它们与人类的冲突。

该团队整合了有关栖息地适宜性和运动阻力的数据,以确定大象保护区之间最合适的走廊。这些栖息地有可能缓解人象冲突。

美国宇航局也在努力制定基于卫星的战略在土地管理局的管理下保护大片美国公共土地。他们的目标是保护莫哈韦沙漠龟(Gopherus agassizii 阿加西西斯,濒临灭绝)、大鼠尾草松鸡(Centrocercus urophasianus 尿法中心尾蚴,处于危险之中)和大角羊(Ovis Canadensis,有风险)。

以前,保护科学家不得不依靠缓慢、昂贵且在后勤上具有挑战性的基础工作来获得更小的栖息地和运动数据快照。美国宇航局的卫星在近乎实时的尺度上以更大的范围捕获这些信息,为野生动物生物学家提供了前所未有的机会,可以比以往任何时候都更快、更有效地应对威胁。

“卫星每天到每周都观测地球表面的大片区域,”美国宇航局生物地理学家基思·加迪斯(Keith Gaddis)。“这有助于科学家监测栖息地,这些栖息地在后勤上具有挑战性且从地面进行调查非常耗时,这对于像老虎这样在大片领土上漫游的动物至关重要。

老虎研究发表在保护科学前沿.

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