贝多芬头发的DNA在大约200年后揭示了一个惊喜

一个暴风雨的星期一3月,1827,德国作曲家路德维希·范·贝多芬久病逝世。

自去年圣诞节以来,他一直卧床不起,受到黄疸的袭击,四肢和腹部肿胀,每次呼吸都是一种挣扎。

当他的同事们开始整理个人物品时,他们发现了贝多芬在四分之一个世纪前写的一份文件——一份遗嘱,恳求他的兄弟们将他的病情细节公之于众。

今天,世界上最伟大的音乐家之一在 40 多岁时患有功能性耳聋,这已经不是什么秘密了。

这是一个悲剧性的讽刺,贝多芬希望世界不仅从个人角度,而且从医学角度理解。

这位作曲家比他的医生活了近二十年,但在贝多芬去世近两个世纪后,一组研究人员开始以他做梦都想不到的方式实现他的遗嘱,通过基因分析他头发样本中的DNA。

“我们的主要目标是阐明贝多芬的健康问题,其中包括进行性听力损失,从他20多岁开始,最终导致他在1818年成为功能性耳聋,”德国马克斯普朗克进化人类学研究所的生物化学家约翰内斯·克劳斯(Johannes Krause)说解释在 2023 年公布结果的新闻声明中。

听力损失的主要原因从未被人知道,甚至连他的私人医生约翰·亚当·施密特(Johann Adam Schmidt)博士也不知道。

从他 20 多岁时的耳鸣开始,慢慢让位于对大声噪音的容忍度降低,最终在高音调中失去听力,有效地结束了他作为表演艺术家的职业生涯。

对于一个音乐家来说,没有什么比这更具有讽刺意味的了。在写给兄弟们的一封信中,贝多芬承认他“无可救药地折磨着”,甚至考虑自杀。

这不仅仅是作曲家在成年后必须处理的听力损失。据说至少从22岁开始,他就遭受了严重的腹痛和慢性腹泻。

在他去世前六年,出现了肝病的最初迹象,这种疾病被认为至少在一定程度上导致了他在56岁时去世。

2007年对一绺被认为是贝多芬头发的法医调查表明,铅中毒可能加速了他的死亡,如果不是最终导致他生命的症状的话。

考虑到从铅容器中饮用的文化以及当时涉及使用铅的医疗,这并不是一个令人惊讶的结论。

然而,这项于 2023 年 3 月发表的最新研究揭穿了这一理论,揭示了头发从一开始就不是来自贝多芬,而是一个不知名的女人。

更重要的是,几把被证实更有可能来自作曲家头部的锁表明他的死亡可能是乙型肝炎感染的结果,而他的饮酒和肝病的众多危险因素加剧了这种感染。

至于他的其他条件?

“我们无法找到贝多芬耳聋或胃肠道问题的明确原因,”克罗斯。

贝多芬的一绺真发,贴在一封日期为 1827 年的信中,由美国贝多芬协会成员凯文·布朗于 2018 年拍摄。(Begg等人,当前生物学, 2023)

在某些方面,我们对这位著名古典作曲家的生死有更多的疑问。

他在哪里感染了肝炎?几个世纪以来,一绺女人的头发是如何成为贝多芬自己的?他的肠痛和听力损失的背后是什么?

鉴于该团队的灵感来自贝多芬希望世界了解他的听力损失的愿望,这是一个不幸的结果。虽然他的基因中还埋藏着一个惊喜。

进一步研究将头发样本中的Y染色体与贝多芬父系后裔的现代亲属的Y染色体进行比较,发现不匹配。

这表明在作曲家出生前的几代人中都有婚外性行为。

“这一发现表明,在1572年亨德里克·范·贝多芬(Hendrik van Beethoven)在比利时坎彭豪特(Kampenhout)受孕和七代人之后的1770年德国波恩(Bonn)的路德维希·范·贝多芬(Ludwig van Beethoven)受孕之间,他的父系中存在一对父系事件。”特里斯坦·贝格(Tristan Begg),现供职于英国剑桥大学的生物人类学家。

考虑到他提出的决定性要求,这一切都可能比年轻的贝多芬讨价还价的要多一点。

他做梦也想不到,在1827年那个阴沉的暴风雨星期一晚上,他的朋友和同事剪掉了他身上的头发,这些秘密被保存了下来。

这项研究发表在当前生物学.

本文的早期版本于 2023 年 3 月发布。

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