“自然”包括人类吗?答案可能会让你大吃一惊。

自然这个词对你来说意味着什么?它是否让人联想到远离喧嚣的荒野,或者它是否也包括人类?

自从这个词最早被使用以来,自然的含义已经发生了变化15世纪.

现在是一个新的活动,我们是大自然,旨在说服词典将人类纳入其对自然的定义中。

该活动由一群律师和一家设计公司合作开展,涉及请愿书和公开信,以及各种思想家和作者(包括我)提供的一系列替代定义。以下是我对自然的定义:

生物世界由有机体和它们之间的关系组成。这些生物包括细菌、真菌、植物和动物(包括人类)。一些定义还可能包括作为自然界一部分的非生命实体——例如山脉、瀑布和云层——以承认它们在支撑生命之网方面的重要作用。

源自拉丁语自然,字面意思是“出生”,自然过去仅指事物的先天品质或本质性格。但随着时间的流逝,它也开始描述一些“其他”或与人类分离的东西。例如,牛津英语词典 (OED)将自然定义为:

物理世界的现象;特别是植物、动物以及地球本身的其他特征和产品,而不是人类和人类创造物。

但是,我们是如何得出这样一个定义的,它取决于我们与自然世界分开,而不是成为自然世界的一部分?自17世纪以来,勒内·笛卡尔(René Descartes)等哲学家推动的理性主义世界观越来越多地从机械的角度看待事物,将宇宙的运作比作一台伟大的机器。这种观点强调的不是居住在自然界的任何一种神灵,而是强调人类思想和物质之间的分裂。

任何非人类的东西都属于后一类,被比作发条机械。但后来发现这种观点导致了虐待动物,以及许多环境机构,包括欧洲环境署这表明这种脱节正在加速自然的衰落。

通过游说更改字典中的单词可以吗?这里有两条思路。有人可能会争辩说是的,如果科学证据表明自然和人类之间的区别是虚幻的——我争论过基于生物学、生态学和神经科学的研究结果。

字典定义代表了社会对自然世界的框架。这反过来又影响了我们对自己在其中的位置的看法,以及我们为保护自然而采取的行动。因此,我们使用的词语对现实世界产生了影响:它们框定了我们的思维方式,并决定了我们的感受和行为方式。语言学家乔治·拉科夫他们认为,它们最终构建了我们的社会。

我的孩子们在一个人类感到与自然脱节的世界中长大——事实上,英国跻身最断开连接国家。研究表明,这导致人们使环境对他们行为的积极变化较少,例如减少碳足迹、回收利用或进行自愿保护工作。

相反,当人们觉得自己与大自然交织在一起时,他们不仅在行为上更环保,而且往往更环保快乐.所以我绝对希望我的孩子长大后觉得他们是大自然的一部分。

我当然建议我们少用一些词。我不喜欢“自然资本”这个词,它指的是自然是一种可以商品化和销售.这些词在专业环保主义者和政策中占有一席之地,但它们也可以创造心理距离让我们不那么关心自然世界。

一家以可持续发展为重点的传播机构发现,激励人们保护自然的最佳方式是通过基于以下方面的信息敬畏和惊奇,而不是自然的经济价值。科学研究备份这个。

控制语言的危险

但我被撕裂了。另一种思路认为,通过游说来改变单词的含义是不行的,词典应该反映单词的使用方式——OED担任此职位.

反乌托邦小说,包括乔治·奥威尔的一九八四,突出了一个控制语言可以控制人口的世界的危险。屈服于游说压力的词典似乎开创了一个危险的先例。

关于自然的意义,如果一个词太宽泛,它可能会失去在交流中的用处,就像钝刀是雕刻食物的拙劣工具一样。想要表达自然世界的人可以简单地使用其他词,例如“环境”。这个词来源于法语郊外,明确地描述了我们周围的事物。

在我们的现代词典中,环境已经取代了自然。这可能反映了一种微妙的认知转变,即越来越多地将人类视为与自然世界分离的独特实体。

自然与环境:追踪这些词的使用

分析1800年至今文学中的单词使用频率。(图源:谷歌“Ngram”,CC 按 ND)

但是,“我们是自然”运动不仅仅是基于语言的首选使用来游说OED。组织者整理了许多这个词的历史用法从1850年到现在的自然界,其中一些在含义中包括了人类,并向词典提供了这一证据。因此,2024 年 4 月,OED 从包括 “包括人类在内的整个自然世界 ”的次要、更广泛的自然定义中删除了“过时”的标签。

但是,要将自然的主要定义从“与人类相对”改为“包括人类”,将需要更多的人以反映人类如何与整个生命网络交织在一起的方式使用这个词。

最棒的是,通过这样做,我们重新点燃了对周围生活世界的关怀纽带。通过消除我们与自然分离的幻觉,我们也可以期待生活更幸福的生活.言语很重要——谈论我们是自然的,会带来恢复和快乐。

汤姆·奥利弗,应用生态学教授,雷丁大学

本文转载自对话根据知识共享许可。阅读原文.

宝宝起名

本站所有相关知识仅供大家参考、学习之用,部分来源于互联网,其版权均归原作者及网站所有,如无意侵犯您的权利,请与小编联系,我们将会在第一时间核实并给予反馈。
相关期刊推荐
湖北农机化

湖北农机化

农业基础科学 - 省级期刊

中外食品工业(下)

中外食品工业(下)

合作期刊 - 国家级期刊

现代园艺

现代园艺

合作期刊 - 省级期刊

电工技术

电工技术

合作期刊 - 省级期刊

今日消防

今日消防

合作期刊 - 省级期刊

电子技术与软件工程

电子技术与软件工程

合作期刊 - 国家级期刊

商业故事

商业故事

合作期刊 - 省级期刊

创新科技

创新科技

合作期刊 - 省级期刊

环境与发展

环境与发展

合作期刊 - 省级期刊

信息通信

信息通信

合作期刊 - 省级期刊

数学教学通讯

数学教学通讯

合作期刊 - 省级期刊