罕见的天空爆炸即将到来:肉眼可见的千载难逢的事件

在接下来的几个月里,一个奇观可能会照亮北方的天空。

在那里,在Corona Borealis星座中,在一个距离超过2,500光年,一颗名为T Coronae Borealis的恒星潜伏着,正在形成爆炸,这将暂时使这颗恒星成为夜空中最亮的物体之一。

天文学家们正在等待这个东西的爆炸,不仅仅是因为它会令人惊叹,而且因为我们将能够收集到一种称为古典新星.

我们之所以知道日冕北极球(T CrB)会爆炸,是因为它每80年就会爆炸一次,至少持续了八个世纪。

这意味着它非常接近于千载难逢的事件——而且我们现在必须观察它的技术远远超过了我们在 1946 年 2 月最后一次游览时所拥有的技术。

“有一些周期非常短的复发性新星,但通常情况下,我们通常不会在人类的一生中看到重复爆发,也很少看到如此接近我们自己的系统。天文学家丽贝卡·豪塞尔(Rebekah Hounsell)说美国宇航局戈达德太空飞行中心。

“拥有这个前排座位真是太令人兴奋了。”

不要与被称为超新星的灾难性爆炸中恒星的几乎湮灭相混淆,经典新星是较小的爆炸,使恒星或多或少完好无损。事实上,这远不是这个特定的宇宙物体第一次经历这种经历。

T CrB之所以反复爆炸,而且是按计划爆炸的,是它所属恒星类型的一个怪癖。它是一个双星系统,包含一颗被称为白矮星的类太阳恒星的残余坍缩核心,以及一颗蓬松的红巨星伴星。

白矮星非常小,密度非常大,介于地球和月亮,装入这个大小,相当于 1.4 个太阳的质量。这意味着它们的引力非常强烈;如果它们在足够近的轨道上有一个双星伴星,它们往往会吸走物质,主要是氢。

随着时间的流逝,这种氢会积聚在白矮星的表面,由于引力而被压缩。最终,氢气底层的压力和热量变得如此强烈,以至于整个东西在失控的热核爆炸中被点燃,以壮观的方式猛烈地将多余的氢气排出太空。

那是新星;而且,对于 T CrB,这个过程需要的时间约为 80 年左右。

在过去的十年中,天文学家已经观察二元系统表现出与1946年爆炸前相似的行为;具体说来亮度下降这预示着火山喷发的临近。他们的分析表明,它可能很快就会发生——最早在 2024 年 9 月之前。

这意味着天文学家正在密切关注一小片天空,这些星座聚集着天琴座、赫拉克勒斯星座、博特星座,以及夹在它们之间的一小块星弧。这就是Corona Borealis。

在哪里可以找到天空中的Corona Borealis。当心一颗“新”星!(美国宇航局)

我们预计,一旦新星发生,我们就会听到很多关于它的消息。它会在天空中绽放,肉眼可见,然后在一周内逐渐消失。所以你应该有时间去那里看看它,如果你喜欢的话。

事实上,如果可以的话,那就太棒了。公民科学家也被要求收集数据。T CrB上的眼睛越多,我们就越能理解它的华丽爆发。

当然,将有尽可能多的望远镜调谐,从最长的无线电波长到最强大的X和γ辐射。

“反复出现的新星是不可预测的,而且是逆向的,”天体物理学家向井浩二说美国宇航局戈达德。“当你认为他们不可能遵循某种固定的模式时,他们就会这样做——一旦你开始依赖他们重复相同的模式,他们就会完全偏离它。我们将看到T CrB的行为。

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