惊喜!这种小动物可能是牛、猪和鹿失散已久的祖先

认识新发现的物种Militocodon lydae 鳞翅目:这种小型哺乳动物被认为与老鼠差不多大,重达 455 克或 16 盎司,可能是所有现代有蹄动物的祖先,称为有蹄类动物.

这种动物大约生活在 6500 万年前,出现在恐龙的灭绝,并从科罗拉多州的化石遗址Corral Bluffs发现的部分头骨和颚骨中鉴定出来。

根据这一发现背后的研究人员的说法,这种生物填补了我们对Periptychidae 家族早期哺乳动物,在恐龙' 离开。

“部分的发现和详尽的描述和比较M. lydae (英语:M. lydae)头骨代表了解开边缘哺乳动物复杂进化历史的重要一步,“古生物学家卢卡斯·韦弗(Lucas Weaver)说。俄亥俄州肯特州立大学及其同事在他们发表的论文中写.

在畜栏崖进行实地考察。(里克·威克)

在出土并清理标本后,该团队使用复杂的扫描技术、3D 重建和牙齿比较——将它们与其他化石和现代动物的牙齿进行比较——将M. lydae (英语:M. lydae)在进化树上的正确位置。

这项研究的关键是证明动物的牙齿是用来剪切和压碎而不是研磨的。这表明这种小生物最终会导致我们今天拥有的牛、猪和鹿。

研究人员只发现了少数M. lydae (英语:M. lydae)过去八年的化石,因此仍然需要进一步的发现和研究来证实这种看起来相当可爱的小动物确实是我们认为的那样。

研究人员说:“对古新世早期古有蹄类动物的持续发现和研究几乎肯定会揭示出更多不适合现有分类箱的标本,迫使我们应对进化等级和过渡形式的进化历史.

Militocodon lydae 鳞翅目从两侧看头骨,保存了几颗牙齿。比例尺等于 2 厘米(Weaver 等人,哺乳动物进化杂志, 2024)

每一个新的化石发现都让研究人员有机会精益求精和重新思考地球上的进化模式——几乎就像每次分析新发现时,更大的图景都会变得更加清晰。

在恐龙灭绝后直接追踪动物的进化对专家来说一直具有挑战性,因为化石匮乏从这个时候开始。古生物学家几十年来一直在挖掘的 Corral Bluffs 遗址是证明越来越有价值帮助解决这个问题。

这本来是一个动物王国迅速而广泛多样化的时期,但是特别是对于哺乳动物.在尘埃落定小行星撞击,随着恐龙的离开,哺乳动物喜欢M. lydae (英语:M. lydae)趁机茁壮成长。

“这段时间的岩石化石记录是出了名的差,”解释丹佛自然科学博物馆古生物学家泰勒·莱森(Tyler Lyson)领导了研究小组。

“哺乳动物头骨化石的发现和描述是记录地球最后一次大规模灭绝后哺乳动物最早多样化的重要一步。

该研究已发表在哺乳动物进化杂志.

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